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Castor arrancando la corteza de una ramita

Castor arrancando la corteza de una ramita

Fotografía de Michael S. Quinton

Mapa

Castor

Castor

Resumen

Ficha del castor:
¿Sabí­as que...?
 
Solo los humanos superan al castor en capacidad para manipular y modificar el entorno.

Nombre para grupos

Colonia

Peso

25 kg

Tamaño

Cabeza y cuerpo: entre 60 y 100 cm; cola: entre 20 y 30 cm

Longevidad media en libertad
 

Hasta 24 años

Dieta

Herbívoro

Tipo

Mamífero

Comparación

Tamaño comparado con un hombre (2 metros)

comparación del castor

Los castores son famosos por su frenética actividad. Dedican su talento a modificar el paisaje de una forma inalcanzable para la mayoría de animales. Cuando encuentran sitios propicios, los castores cavan sus madrigueras en las orillas de ríos y lagos. Pero también transforman hábitats menos favorables mediante la construcción de presas. Roen y derriban árboles con sus fuertes dientes y potentes mandíbulas. Con ellos crean enormes estructuras hechas con troncos, ramas y barro para bloquear la corriente y convertir campos y bosques en los grandes estanques que tanto les gustan.

Sus madrigueras, con forma de cúpula, también están hechas con ramas y barro. Suelen ubicarse estratégicamente en medio de los estanques, y solo se puede acceder a ellas a través de entradas subterráneas. Estas viviendas albergan a amplias familias de padres monógamos, castores jóvenes y las crías nacidas la primavera anterior.

Los castores se encuentran entre los roedores más grandes. Son herbívoros y prefieren comer hojas, corteza, ramitas, raíces y plantas acuáticas.

En tierra, este gran roedor se mueve con un torpe contoneo, pero es grácil en el agua, donde usa sus grandes pies traseros palmeados a modo de aletas de natación, y su cola con forma de remo le sirve de timón. Estos atributos le permiten nadar a unos ocho kilómetros por hora. Pueden permanecer unos 15 minutos bajo el agua sin subir a la superficie, y tienen párpados transparentes que hacen las veces de gafas de buceo. Su piel es grasienta por naturaleza y resistente al agua.

Existen dos especies de castor, presentes en los bosques de Norteamérica, Europa y Asia. Estos animales se mantienen activos durante el invierno, nadando y buscando comida en sus estanques incluso cuando una capa de hielo cubre la superficie.

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