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Como parte de su misión, el astronauta Jeff Williams instaló una nueva estación de acoplamiento en la Estación Espacia Internacional durante un "paseo" espacial de 6 horas

Como parte de su misión, el astronauta Jeff Williams instaló una nueva estación de acoplamiento en la Estación Espacia Internacional durante un "paseo" espacial de 6 horas

Por la NASA

Cuando aterrizó en una nube de polvo en la meseta del Hambre, en Kazajistán, el pasado 6 de septiembre, Jeff Williams batió un record: es el astronauta de la NASA que ha pasado más tiempo en el espacio. Williams ha viajado a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés), ayudando a mejorar el laboratorio con un hábitat inflable, una estación de acoplamiento y una cámara de alta definición

En este viaje, el cuarto que realiza al espacio, ha sumado 172 días, alcanzando los 534 días viviendo y trabajando en órbita. El anterior astronauta que ostentaba este récord fue el famoso Scott Kelly

Es una experiencia increíble ver los detalles de la Tierra desde esa posición privilegiada y comprobar que la Tierra tiene todo lo necesario para la vida”, dijo Williams a National Geographic durante una entrevista en el Johnson Space Center en Houston, poco después de su regreso a la Tierra (puedes ver aquí la entrevista completa en inglés).


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Williams posee el título estadounidense por un margen relativamente estrecho: Peggy Whitson podría superarlo pronto con un total de 560 días acumulados. Es más, los cosmonautas rusos son todavía los campeones en lo que a duración de vuelo espacial se refiere: Gennady Padalka ha pasado un total de 879 días en el espacio durante cinco misiones a la ISS y su predecesora, la estación espacial rusa Mir. 

Este tipo de logros espaciales son de gran interés para la NASA, ya que la agencia está explorando los desafíos que supondría enviar a humanos mucho más lejos de casa, por ejemplo, a Marte. Según la previsión actual de la NASA, una misión al planeta rojo podría durar hasta 1.100 días, por ello es importante saber cómo responderían los humanos a la baja gravedad durante un periodo de tiempo prolongado, como los participantes de Hi-SEAS, una misión de un año en la que simulaban vivir en Marte que recientemente ha concluido en Hawái. 




A continuación, os ofrecemos algunos de los récords espaciales más extremos registrados por humanos, y explicamos lo que supondría para las necesidades de una futura misión a Marte.


El vuelo espacial individual más largo

Desde 1995, el cosmonauta Valeri Polyakov ha ostentado el récord de la mayor cantidad de tiempo que un humano haya pasado en el espacio de forma consecutiva. Vivió y trabajó a bordo de la estación espacial rusa Mir desde enero de 1994 a marzo de 1995, acumulando 437 días en una sola misión

Según Wired, Polyakov afirma que se ofreció voluntario a permanecer en órbita durante todo ese tiempo para probar que los humanos pueden pasar periodos prolongados de tiempo en gravedad cero y por ello serían capaces de realizar un viaje a Marte. La aventura en la que rompió todos los récords no parece haberle dejado demasiado deteriorado: Polyakov es todavía un miembro activo de la comunidad biomédica espacial a la edad de 74 años.


La distancia más lejana recorrida desde la Tierra

A los astronautas Jim Lovell, Fred Haise y Jack Swigert se les recuerda probablemente por su heroico y terrorífico vuelo alrededor de la Luna durante la misión Apollo 13. Aunque el trío podría estar decepcionado por no haber llegado a la superficie lunar, pueden presumir de un logro diferente. 

La maniobra que trajo su nave de vuelta a la Tierra de forma segura también les llevó a la distancia más lejana que un humano haya viajado jamás desde nuestro planeta. En abril de 1970, los tres astronautas se encontraban a unos asombrosos 400.170 kilómetros de la Tierra. Aun así, los astronautas en una misión a Marte tendrían que enfrentarse a una distancia de más de 402 millones de kilómetros




El paseo espacial más largo

Trabajar en el espacio significa poder hacer una pequeña excursión afuera para reparar o mejorar tu vehículo o hábitat, y eso implica ponerse un voluminoso traje espacial presurizado. En marzo de 2001, los astronautas de la NASA Jim Voss y Susan Helms registraron el paseo espacial más largo, pasando un total de 8 horas y 56 minutos fuera de la Estación Espacial Internacional

Las tripulaciones de Marte también necesitarán vagar lejos de la seguridad relativa de su módulo habitable durante periodos prolongados, por ello la NASA está trabajando en múltiples formas de mejorar los trajes espaciales, por ejemplo haciéndolos más flexibles y fáciles de poner y quitar.


Más tiempo en otro mundo

En 1972, Harrison Schmitt y Eugene Cernan pasaron más de tres días viviendo y trabajando en la Luna,pasando más tiempo que nadie en la superficie de un cuerpo rocoso diferente a la Tierra. Aun así, debido al tiempo y la distancia que supone, la presencia humana en Marte duraría mucho más, con algunos conceptos de la misión requiriendo estancias de entre meses y años de duración. 


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