Medio Ambiente

Amenazas de la urbanización

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Por Redacción National Geographic

5 de septiembre de 2010

La promesa de trabajo y prosperidad, entre otros factores, atrae a la gente a las ciudades. La mitad de la población mundial ya vive en las ciudades, y se espera que antes de 2050 dos tercios vivan en zonas urbanas. Pero en las ciudades se combinan dos de los problemas más acuciantes del mundo actual:la pobreza y la degradación medioambiental.

La deficiente calidad del aire y del agua, la insuficiente disponibilidad de agua, los problemas de desecho del agua y el alto consumo energético son multiplicados por la creciente densidad de población y las demandas de los entornos urbanos. Conforme las áreas urbanas del mundo crezcan, será esencial desarrollar sólidos programas de planificación urbana para resolver estas y otras dificultades.

Amenazas

  • El crecimiento intensivo de las ciudades puede generar más pobreza e impedir que los gobiernos locales ofrezcan servicios a todas las personas.
  • El consumo concentrado de energía aumenta la contaminación del aire, con un notable impacto en la salud humana.
  • Las emisiones de los automóviles producen elevados niveles de plomo en el aire urbano.
  • Grandes volúmenes de residuos no recogidos suponen múltiples riesgos para la salud.
  • El desarrollo urbano puede magnificar el riesgo de desastres medioambientales, como las inundaciones súbitas.
  • La contaminación y las barreras físicas que impiden el crecimiento de las raíces fomentan la pérdida de masa forestal urbana.
  • La fauna se ve perjudicada por sustancias tóxicas, vehículos y la pérdida del hábitat y las fuentes de alimentos.

Soluciones

  • Combatir la pobreza fomentando el desarrollo económico y la creación de empleo.
  • Fomentar la participación de la comunidad local en el gobierno local.
  • Reducir la contaminación del aire mejorando el uso de la energía y los sistemas alternativos de transporte.
  • Crear consorcios públicos y privados para ofrecer servicios como el desecho de residuos y el alojamiento.
  • Plantar árboles e incorporar el cuidado de los espacios verdes de las ciudades como elemento clave de la planificación urbana.
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