El cohete SpaceX realiza un aterrizaje espectacular en un buque dron

La empresa de Elon Musk ha sido la primera en conseguir que un cohete vuelva a tierra después de mandar una nave al espacio.

Por Nadia Drake
Publicado 9 nov 2017, 3:50 CET, Actualizado 22 abr 2021, 21:02 CEST
Aterriza del cohete Falcon 9 visto desde las cámaras del vehículo.

El quinto intento de SpaceX fue un milagro, aterrizó con éxito con el sector de la primera fase de su cohete Falcon 9 en una nave dron después de propulsar la nave espacial Dragon a la Estación Espacial Internacional.

Fotografía de Space X

Este artículo se publicó originalmente el 1 de marzo de 2017 y se ha modificado el 1 de marzo de 2023.

SpaceX ha conseguido lanzar una nave del tamaño de un castillo hinchable a la Estación Espacial Internacional, dando la vuelta con éxito a la primera fase de su cohete Falcon 9, llevándolo de vuelta a la Tierra, y aparcándolo en un barco dron a 300 kilómetros de la costa este de Estados Unidos. Es la primera vez que alguien ha hecho esto, y supone un paso adelante hacia los vuelos espaciales significativamente más baratos.

“El cohete aterrizo, en lugar de hacer un agujero en la nave o de volcarse, así que estamos muy entusiasmados”, declaró en una rueda de prensa tras el aterrizaje Elon Musk, fundador de SpaceX.

Después de despegar de cabo Cañaveral, Florida, el cohete SpaceX impulsó la cápsula Dragon transportando la carga útil hacia la órbita baja de la Tierra, después dio la vuelta y se dirigió a casa unos 4 minutos y medio después del despegue. Mientras se acercaba al buque dron, llamado “Of Course I Still Love You” ("Por supuesto que aún te quiero"), el Falcon 9 se enderezó, redujo la velocidad y realizó un aterrizaje perfecto.

“La primera fase del Falcon 9 acaba de aterrizar en nuestro dron 'Of Course I Still Love You'. Dragon está en buena órbita”, twitteó SpaceX en lo que debió ser el anuncio más discreto de aterrizaje con éxito que hemos vivido hasta la fecha.

¿Al espacio y vuelta en menos de nueve minutos?

Es la quinta vez que el SpaceX intenta hacer que un cohete aterrice en un barco. En 2015 la compañía envió con éxito un cohete de vuelta al suelo, pero el aterrizaje en el mar es mucho más difícil que hacerlo aterrizar en tierra, porque el océano es una bestia en movimiento. Previamente hubo intentos fallidos cuando los cohetes anteriores alcanzaban las nubes y se desmontaban rápidamente sin haber sido programados para ello”.

Musk dijo que antes del lanzamiento de hoy, miembros de la compañía situaban las posibilidades de éxito en 2:1. “Pensábamos que era más probable que no, que esta misión funcionaría, pero aún hay 1/3 de posibilidades de fallo”, declaró Musk. “Aún es bastante difícil aterrizar en un barco, es como dar en un blanco minúsculo”.

La parte mas importante aquí es hacer que los vuelos espaciales sean más baratos desarrollando cohetes reutilizables que puedan transportar gente y carga a las órbitas, en lugar de gastar millones de dólares construyendo nuevos cohetes para lanzar. Blue Origin, una compañía propiedad de Jeff Bezos, está trabajando en sistemas de cohetes reutilizables, y ha hecho aterrizar con éxito varias veces en el suelo su cohete New Shepard.

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