La orquesta que endulzó el confinamiento de Venezuela

La pandemia reunió a 75 músicos para grabar un álbum de forma virtual, creando esperanza en tiempos difíciles.

Por Julett Pineda
Publicado 24 ene 2022 15:52 CET, Actualizado 7 feb 2022 10:54 CET
Miembros de la Orquesta Sinfónica Gran Mariscal de Ayacucho tocan su nuevo álbum, Sinfonía Desordenada, en ...

Caracas, Venezuela

Miembros de la Orquesta Sinfónica Gran Mariscal de Ayacucho tocan su nuevo álbum, Sinfonía Desordenada, durante una actuación pública el 12 de noviembre de 2021 en Caracas, Venezuela. El álbum fue grabado durante el bloqueo de la pandemia por 75 músicos que mezclaron elementos de música clásica con ritmos afrocaribeños.

Fotografía de Ana María Arévalo Gosen

CARACAS, VENEZUELA - Son casi las 5:30 de la tarde cuando el sol se pone en la capital. El Ávila, la montaña que se eleva sobre la ciudad de Caracas, sirve de telón de fondo al ruido intrusivo (los bocinazos alarmantes de los conductores impacientes, los chillidos escandalosos de las guacamayas, las sirenas traqueteantes de las ambulancias que parecen estar cerca y luego se desvanecen en la distancia), un viaje audible a través de la realidad desordenada de la vida urbana.

En esta noche de noviembre, el ruido se reproduce para un público reunido en la azotea de un lujoso hotel situado en las colinas de la parte oriental de la capital de Venezuela, lejos de los barrios marginales superpoblados y los atascos. Aquí, los sonidos del caos los hacen las trompetas, los trombones y las trompas francesas que llevan los miembros de la Orquesta Sinfónica Gran Mariscal de Ayacucho.

Luis Ulray, de 30 años, posa para un retrato en su casa del barrio de Nuevo Circo, en Caracas. Es uno de los músicos que participaron en el proyecto de grabación Sinfonía Desordenada, que pretendía ser una fuente de resistencia en medio de tiempos difíciles.

Fotografía de Ana María Arévalo Gosen
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Edgar González, de 22 años, posa para un retrato en el parque infantil del complejo residencial donde vive en Cumaná, en el noreste de Venezuela. Pasó gran parte de su infancia en este parque tocando la trompa, instrumento que heredó de su padre, que es profesor de música.

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La mano de Manuel Delpiani, de 30 años, sostiene una trompeta en su casa del barrio de El Paraíso, en Caracas.

fotografías de Ana María Arévalo Gosen

Styphanie Flores, de 29 años, posa para un retrato con su violonchelo en su casa del barrio de San Martín, en Caracas. Forma parte de los 75 músicos que grabaron un nuevo disco llamado Sinfonía Desordenada.

Fotografía de Ana María Arévalo Gosen

Esta actuación en particular marca el estreno de un nuevo álbum, Sinfonía Desordenada, grabado durante la pandemia por 75 músicos de diversos orígenes que mezclaron elementos de música clásica con ritmos afrocaribeños.

Con la voz de Horacio Blanco, vocalista de la emblemática banda local de ska Desorden Público, el grupo da un nuevo giro a letras de hace décadas que siguen siendo relevantes en una época compleja: la corrupción, la inflación, la desigualdad social y la violencia mortal.

Los problemas sociales y económicos se han exacerbado bajo el liderazgo de Nicolás Maduro, que asumió la presidencia en 2013. Desde entonces, cientos de disidentes han sido encarcelados o se han visto obligados a exiliarse, la economía, sacudida por años de hiperinflación, ha caído en picado, agravada por la pandemia. Y la tasa de pobreza extrema se ha disparado hasta el 76 por ciento, lo que ha provocado un éxodo de más de seis millones de venezolanos, el mayor de la historia de la región.

El mensaje detrás de la letra

En la melodía inicial, un ritmo saltarín acompaña las agudas palabras de Blanco sobre el poco valor que puede tener la vida en Caracas, una de las ciudades más mortíferas del mundo.

Dibujaron su muñequito de tiza en la acera ¡qué pena!

La violinista Reneiker Ríos, de 30 años, conoce la dinámica violenta que envuelve a los barrios más duros, ya que se crió en uno de ellos. Para ella, la música era una vía de escape y dice que este nuevo arreglo le obligó a prestar atención al mensaje de las letras.

"Antes veía su música [la de Desorden Público] como puro bochinche. Nunca presté atención a las letras. Ahora, cuando las escucho, me dan escalofríos", dice Ríos. "Reconozco mi barrio en ellas. Cuando él [Blanco] canta 'vivo en un valle de balas, mi ciudad está brava', en realidad se refiere a los homicidios que ocurren aquí todos los días".

Los niños ensayan en la escuela Pablo Rada de la ciudad de Curiepe, en el norte de Venezuela. La escuela, financiada con fondos privados, lleva 99 años enseñando a niños y adolescentes a tocar música.

Fotografía de Ana María Arévalo Gosen
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Oriana Carrillo, de 23 años, uno de los músicos que grabó un nuevo disco durante el bloqueo de la pandemia, toca el clarinete en un camión de plátanos frente a un mercado de Caracas.

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Aaron Cabrera, de 24 años, toca el trombón en su casa del barrio de Maripérez, en Caracas. Tocó el trombón y participó en la postproducción y mezcla de las canciones de un nuevo disco que mezcla diversos sonidos.

fotografías de Ana María Arévalo Gosen

Cuando toca el violín, Ríos se deja llevar por la música. Su instrumento y la orquesta han estado ahí para ella, especialmente el año pasado, cuando las lluvias torrenciales inundaron su casa y sus compañeros músicos la ayudaron a hacer las reparaciones.

"La música lo es todo para mí. Me ha salvado en muchas situaciones", dice Ríos, madre de dos hijos.

Génesis del desorden

A principios de 2020, la orquesta tenía una racha de conciertos a rebosar y un puñado de proyectos en marcha, pero la COVID-19 detuvo bruscamente esa buena racha e impidió a la mayoría de los artistas ensayar y actuar en público.

Aunque la colaboración de Sinfonía Desordenada estaba pensada originalmente para ser presentada como un concierto en vivo, se transformó en un álbum, creado no en un estudio sino a través de sesiones virtuales. A pesar de las débiles conexiones a Internet y de los frecuentes cortes de electricidad, los músicos consiguieron grabar ocho arreglos en tres meses.

"Cuando comprendimos que la pandemia iba a durar más de lo que esperábamos, decidimos seguir adelante con Sinfonía Desordenada", dice Blanco. "Sentí que ahí habíamos encontrado un salvavidas en medio del aburrimiento y el miedo".

Dirigir a los músicos a través del programa Zoom fue un reto para Elisa Vegas, de 36 años, la única mujer en Venezuela que actualmente ejerce como directora titular de una gran orquesta. Desde que asumió el cargo en 2017, Vegas dice que ha aprovechado el espíritu versátil de la orquesta para involucrarse en proyectos audaces con mensaje.

Los músicos ensayan para preparar el primer concierto en vivo que estrenará Sinfonía Desordenada en noviembre.

Fotografía de Ana María Arévalo Gosen
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Elisa Vegas, de 36 años, es directora de la orquesta sinfónica Gran Mariscal de Ayacucho y la única mujer en Venezuela que ejerce actualmente como directora titular de una gran orquesta. Ella y Horacio Blanco, vocalista de la banda de ska Desorden Público, se unieron para grabar un nuevo disco durante el cierre de la pandemia.

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Siraynat Milano, de 26 años, sostiene su oboe en la playa de su ciudad natal, Cumaná (Venezuela).

fotografías de Ana María Arévalo Gosen

"Cuando decidí quedarme en Venezuela, me dije que quería hacer visibles a los que están mejorando el presente", dice Vegas. "Esto no es una esperanza impostada. Hay mucha gente que está echándole pichón [poniendo el corazón y el alma], y queremos canalizar esa esperanza."

La orquesta Ayacucho tiene una historia de desafío al protocolo. En lugar de la tradicional vestimenta formal y las disposiciones sombrías típicas de los conciertos de música clásica, los miembros de este conjunto llevan zapatillas de deporte de colores y zapatean cuando tocan en lugares al aire libre por toda la ciudad, una muestra de alegría de espíritu en una época en la que las artes son a menudo criticadas como elitistas.   

Cuando se formó en 1989, la orquesta estaba vinculada a un programa de educación musical para jóvenes desfavorecidos financiado por el Estado, conocido como El Sistema, que recientemente logró un récord Guinness al reunir a 12 000 músicos para tocar simultáneamente. Pero El Sistema también ha sido objeto de controversia, incluyendo la politización y las acusaciones de abuso sexual. Los persistentes recortes en la financiación de los programas culturales llevaron a Ayacucho a separarse en favor de la financiación privada y a desarrollar su propio carácter. La autonomía ha permitido a la orquesta no sólo ensamblar un álbum que ofrece una crítica social, sino también sonidos diversos, que ayudan a llegar a un público más amplio.

"Soy un gran fan de Desorden Público, y me gusta escuchar su música interpretada por una orquesta. No es lo que escuchamos normalmente", dice Yermeli Navarro, de 30 años, que asistió a uno de los conciertos gratuitos celebrados en su barrio con su hijo y su sobrino. "No hay muchos espacios culturales como éste en la ciudad".

Alexis Ramos, de 26 años, toca el violín durante una sesión de grabación con un teléfono móvil mientras su abuela ojea un álbum de fotos en su casa del barrio de Coche, en Caracas. La sábana blanca sirvió de telón de fondo para el proyecto Sinfonía Desordenada.

Fotografía de Ana María Arévalo Gosen
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El violín de Johana Muñoz, miembro de la Orquesta Sinfónica Gran Mariscal de Ayacucho, se encuentra en su casa de Caracas.

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Euddy Bahamonte, de 27 años, posa para un retrato con su trombón en su casa del barrio de San Agustín, en Caracas.

fotografías de Ana María Arévalo Gosen

Actuación en la azotea

De vuelta a la azotea del hotel, la actuación va viento en popa. Los ritmos frenéticos de la melodía inicial han evolucionado hacia una melodía épica que va creciendo poco a poco para introducir una balada melancólica, con tintes de reggae, dedicada a la diáspora venezolana y a la separación de muchas familias.

Los que se quedan, los que se van, algún día volverán

Muchos de los asistentes sostienen sus teléfonos móviles para grabar el espectáculo en directo de todos los músicos. Durante el confinamiento, los artistas actuaron solos mientras grababan su obra en casa. La violonchelista Gisbel Asención, de 21 años, recuerda que su madre utilizó una sábana para cubrir las paredes de ladrillo visto que servían de telón de fondo en su casa. Después de publicar el vídeo, el solo de Asención se extendió por las demás chabolas con tejado de chapa del barrio.

Por aquel entonces, Asención luchaba silenciosamente contra la depresión e incluso pensó en dejar la orquesta. Pero seguir conectada a la música y adoptar una mascota la ayudó a salir adelante.

"Vuelvo a sentirme yo misma y me alegro de no haberlo dejado. Ahora siento que todo encaja. Todo se siente en el lugar correcto", dice justo antes de saltar al escenario.

Izquierda: Arriba:

Los músicos interpretan Sinfonía Desordenada en un concierto en directo en la azotea de un hotel el 11 de noviembre de 2021. El álbum, que combina elementos de música clásica con ritmos afrocaribeños, se grabó durante el encierro de COVID-19.

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Músicos tocan en un concierto público en el barrio de Las Minas de Baruta, en Caracas.

fotografías de Ana María Arévalo Gosen

Los músicos actúan en un concierto en la azotea de Caracas (Venezuela) para estrenar el álbum Sinfornía Desordenada, que se grabó prácticamente durante el encierro de la pandemia.

Fotografía de Ana María Arévalo Gosen

En otro momento del concierto, una enérgica melodía se convierte repentinamente en un pasodoble, que desde los años 60 se ha convertido en un estándar de las celebraciones venezolanas, acertadamente titulado "Música de fiesta".

El cariño verdadero ni se compra ni se vende.

La melodía es especialmente atractiva para el público, ahora en pie y en movimiento. También tiene un significado especial para el trombonista Aaron Cabrera, de 24 años, que trabajó en los arreglos orquestales que dieron vida al álbum.

"Es una canción que reflexiona sobre el amor de tu gente, de tu familia y amigos. Un amor que está arraigado aquí, en Venezuela, y que estará aquí para ti independientemente de dónde vayas", dice.

Después de casi dos horas de música, el bochinche está en pleno apogeo. Los ritmos afrocaribeños palpitan en el arranque de la última canción.

Vivo entre gente que tiene paciencia y esperanza, que sabe que las cosas buenas llegan, pero suelen ser las que más tardan

Para Cabrera, la obra trata de que la gente confíe en sí misma para su futuro.

"El país no quiere seguir dividido por la política, la raza o la clase", dice. "Queremos ser un país normal. Queremos cultura y humanidad".

A caballo entre Venezuela y Alemania, Julett Pineda ha cubierto un amplio abanico de temas, como las violaciones de los derechos humanos, la agitación política y las limitaciones de la sanidad pública. En 2018, ganó el segundo lugar en el Concurso Nacional de Periodismo de Investigación del Instituto Prensa y Sociedad de Venezuela por una investigación conjunta sobre la corrupción en el Arco Minero del Orinoco.

Ana María Arévalo Gosen es una fotógrafa venezolana que actualmente reside en Bilbao, España, y que utiliza la narración visual para abogar por los derechos de las mujeres y las cuestiones medioambientales. Es exploradora de National Geographic y miembro de Ayün Fotógrafas. Puedes ver más de su trabajo en su página web y en Instagram.

La National Geographic Society, comprometida con la iluminación y la protección de las maravillas de nuestro mundo, financió el trabajo de la exploradora Ana María Arévalo Gosen. Conoce más sobre el apoyo de la Sociedad a los exploradores que trabajan para inspirar, educar y comprender mejor la historia y las culturas humanas.

Este artículo se publicó originalmente en inglés en nationalgeographic.com.

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