Ramadán: ¿Qué es, cuándo se celebra y por qué es tan importante?

La aparición de la luna creciente marca el inicio del Ramadán, un tiempo de contención, piedad y autorreflexión.

Palestino rezando en la Gran Mezquita de Gaza, en la ciudad de Gaza.

Durante el mes sagrado del Ramadán, los musulmanes fortalecen su relación con Alá mediante el ayuno, las acciones desinteresadas y la oración, como este palestino que reza en la Gran Mezquita de Gaza, en la ciudad de Gaza.

Fotografía de Ali Jadallah, Anadolu Agency, Getty

Todos los años, los musulmanes de todo el mundo se anticipan al avistamiento de la luna creciente, la señal que indica el comienzo del primer día oficial del Ramadán, el noveno mes del calendario islámico y el más sagrado de la cultura islámica. 

El comienzo del Ramadán fluctúa cada año porque el calendario islámico lunar sigue las fases de la luna. El comienzo y el final del Ramadán los determina un comité de avistamiento de la luna en Arabia Saudí. Comienza el día después de que el comité divise la luna creciente, lo que puede ser complicado ya que es bastante tenue y sólo puede verse durante unos 20 minutos. Si la luna no es visible a simple vista debido a la bruma o las nubes, se utilizan cálculos lunares para predecir si está en el cielo. Este año se prevé que el Ramadán comience el 2 de abril y termine el 2 de mayo con las celebraciones del Eid al-Fitr.

¿Cuál es el origen del Ramadán?

El Ramadán también formaba parte de los calendarios de los antiguos árabes. El nombre de Ramadán proviene de la raíz árabe "ar-ramad", que significa calor abrasador. Los musulmanes creen que en el año 610 d. C., el ángel Gabriel se le apareció al profeta Mahoma y le reveló el Corán, el libro sagrado del Islam. Se cree que esa revelación, Laylat Al Qadar (o la "Noche del Poder") ocurrió durante el Ramadán. Los musulmanes ayunan durante ese mes como forma de conmemorar la revelación del Corán. 

(Relacionado: La historia y las tradiciones del Ramadán)

El Corán consta de 114 capítulos y se considera que son las palabras directas de Dios, o Alá. Los hadices, o relatos de los compañeros sobre los pensamientos y actos del profeta Mahoma, complementan el Corán. Juntos forman los textos religiosos del Islam.

Cómo se observa el Ramadán

Durante el Ramadán, los musulmanes se proponen crecer espiritualmente y establecer relaciones más sólidas con Alá. Lo hacen rezando y recitando el Corán, haciendo que sus acciones sean intencionadas y desinteresadas, y absteniéndose de cotillear, mentir y pelear. 

Los fieles musulmanes rezan cerca de la Cúpula de la Roca en la mezquita de Al-Aqsa de Jerusalén durante el Ramadán.

Fotografía de Muammar Awad Xinhua, eyevine/Redux

Durante todo el mes, el ayuno entre la salida y la puesta del sol es obligatorio para todos los musulmanes, excepto para las personas enfermas, embarazadas, de viaje, ancianas o con la menstruación. Los días de ayuno perdidos pueden recuperarse a lo largo del resto del año, ya sea de una sola vez o un día aquí y otro allá. 

Las comidas son oportunidades para que los musulmanes se reúnan con otros miembros de la comunidad y rompan el ayuno juntos. El desayuno previo al amanecer, o suhoor, suele tener lugar a las 4:00 a.m. antes de la primera oración del día, fajr. La comida de la noche, iftar, puede comenzar una vez que la oración del atardecer, maghreb, haya terminado (normalmente alrededor de las 7:30). Desde que el Profeta Mahoma rompió su ayuno con dátiles y un vaso de agua, los musulmanes comen dátiles tanto en el suhoor como en el iftar. Los dátiles, un alimento básico de Oriente Medio, son ricos en nutrientes, fáciles de digerir y proporcionan al cuerpo azúcar después de un largo día de ayuno.

Tras el último día del Ramadán, los musulmanes celebran su final con el Eid al-Fitr (la "fiesta de la ruptura del ayuno"), que comienza con oraciones comunitarias al amanecer. Durante estos tres días de fiesta, los participantes se reúnen para rezar, comer, intercambiar regalos y presentar sus respetos a los familiares fallecidos. En algunas ciudades también se celebran carnavales y grandes reuniones de oración.

Pero independientemente de lo que los participantes hayan planeado para sus tradicionales reuniones de suhoor e iftar este año, el espíritu de esta tradición centenaria seguirá siendo el mismo, un momento de piedad y autorreflexión.

Los cinco pilares del Islam

Estas líneas de actuación son fundamentales en la vida de los musulmanes.

  • Sawm: ayuno desde el amanecer hasta el atardecer durante el Ramadán.
  • Shahadah: creer en que no hay más deidad que Dios y que el profeta Mahoma (que la paz y las bendiciones de Allah sean con él) es su mensajero.
  • Zakat: dar a la caridad.
  • Salah: rezar cinco veces al día.
  • Hajj: peregrinar a la Meca por lo menos una vez en la vida, si puedes.

Este artículo se publicó originalmente en inglés en nationalgeographic.com.

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