Medio Ambiente

El cambio climático provocará más tormentas y tornados en Estados Unidos

Por Redacción National Geographic

24 de septiembre de 2013

Un nuevo estudio sugiere que el calentamiento global podría ayudar a crear las condiciones atmosféricas que son caldo de cultivo para las tormentas y tornados en los Estados Unidos.
Los hallazgos, detallados en la edición de esta semana de la revista de las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, se basan en el más completo trabajo de modelado informático realizado hasta la fecha de los dos ingredientes principales atmosféricos que los científicos piensan que contribuyen a la formación de tormentas.

Uno de los ingredientes que se conoce como la energía potencial convectiva disponible, o CAPE, que se crea como el aire en la atmósfera se calienta más bajo. El aire caliente sube, batiendo la humedad a altitudes más altas.

El segundo ingrediente es la cizalladura vertical del viento, que es esencialmente el cambio en la velocidad del viento con la altura.

¿Qué hay de nuevo?

Durante una tormenta eléctrica severa, el CABO debe interactuar con la fuerte cizalladura vertical del viento. Pero los estudios anteriores llegaron a la conclusión que, si bien el calentamiento global aumentará el CAPE, se reduciría la cizalladura del viento. Por lo tanto, se pensaba que los dos ingredientes podrían anularse entre sí.

Pero las nuevas simulaciones por ordenador de los científicos del clima Noé S. Diffenbaugh y Martin Scherer, de la Universidad de Stanford y Robert J. Trapp, de la Universidad Purdue revelaron un patrón que no se tuve en cuenta en el trabajo de modelo anterior.

"Lo que hemos encontrado es que la reducción de cizalla cae realmente cuando baja CAPE, " explicó Diffenbaugh.

En otras palabras, cuando CAPE es alta, es más probable que sea alta, así lo hace la cizalladura vertical del viento, lo que significa que la frecuencia total de ocurrencia de los entornos de tormentas severas en realidad aumenta como resultado del calentamiento global.

"Tuvimos diez modelos globales de datos climáticos que ejecutan exactamente el mismo experimento... y muestran alta concordancia en los resultados ", dijo Diffenbaugh.

¿Por qué es importante?

Las simulaciones coincidieron en que el continuo calentamiento global conducirá a un aumento de días de tormenta en grandes zonas del este de Estados Unidos en la primavera, invierno y otoño.

Los cambios implican que para la primavera, las tormentas severas podrían aumentar hasta en un 40 por ciento en el este de los EE.UU. a finales de siglo, dijo Diffenbaugh.

¿Qué significa esto?

Las tormentas severas, que a menudo se asocian con fuertes lluvias, granizo e incluso tornados, son una de las principales causas de pérdidas económicas importantes en los Estados Unidos.

En 2012, siete de los once mil millones de dólares de las catástrofes climáticas del país fueron causados por las tormentas y tornados.

"Lamentablemente, tenemos muchos ejemplos de casos en los que una sola tormenta ha tenido un impacto desastroso ", dijo Diffenbaugh en un comunicado. " Por lo tanto un aumento del 25 o 30 por ciento en la ocurrencia anual representa un aumento sustancial en el riesgo general. "

¿Qué viene después?

Diffenbaugh hizo hincapié en que este último trabajo de modelado sólo se fija en la probabilidad de que las condiciones atmosféricas dan lugar a la formación de fuertes tormentas eléctricas.

Los modelos no llegan a predecir si en realidad estas condiciones atmosféricas maduras generan tormentas o tornados severos. El equipo espera crear modelos más sofisticados que serán capaces de superar esta limitación. “Lo que tenemos que hacer ahora es desarrollar formas de representar mejor los procesos que producen las tormentas individuales en la atmósfera real", dijo Diffenbaugh en un comunicado.

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