Medio Ambiente

Japón lucha para evitar el desastre nuclear de la central eléctrica

Por Redacción National Geographic

15 de marzo de 2011

La Compañía de Energía Eléctrica de Tokio (TEPECO) está luchando para evitar un colapso catastrófico en tres de los seis reactores de la planta de Fukushima, tras la explosión que tuvo lugar el pasado lunes 14 de marzo.

Las autoridades han señalado la crisis de la central Fukushima Daiichi como una prueba de resistencia de la central dado que ninguna estructura de seguridad crítica ha resultado dañada. El bando en contra de las centrales nucleares no se ha mostrado tan reconfortante: "Tuvieron suerte", dice Arjun Makhijani, ingeniero y presidente del Instituto de  Investigaciones Energéticas y Medio Ambiente de Washington, DC.

Una medida del riesgo.

El complejo nuclear de Fukushima Daiichi sufrió temblores dos veces más fuerte para lo que fue diseñada. La planta fue construidos para soportar aceleraciones de 0.18 g (una medida de la fuerza de gravedad), según los datos facilitados por Instituto de Energía Nuclear (NEI) a National Geographic. El epicentro del terremoto alcanzó un valor máximo de aceleración de 0,35 g, según  INE.

El portavoz de INE concluyó que no fue el terremoto quien causó los daños, sino el posterior tsunami. El tsunami dañó los generadores que operan el sistema de refrigeración de la planta.
"Los reactores mantuvieron su integridad estructural a pesar del terremoto de 8,9 grados de magnitud", según Mich Singer, portavoz del INE. "Todos los sistemas funcionaron tal y como se esperaba hasta que el tsunami puso en peligro la fuente de energía de los generadores”.

Pero otros creen que todavía no se puede descartar el seísmo como factor controbuyente a la cris de Fukushima. "Se puede inferir que la mayor parte del daño pudo haber sido causado por el tsunami", dice Makhijani, "pero no podemos saber si las amarras o los propios generadores se encontraban en mal estado antes del terremoto”.

Se sospecha que hubo en la planta de Fukushima una explosión de en la madrugada del lunes 14 de marzo de 2011 en el reactor número 3. Una explosión similar causó daños al edificio exterior de la unidad N º 1 el sábado 12 de marzo del mismo año.

Basándose en las las lecturas de radiación, las autoridades asumen que ya ha habido  una fusión. Sin embargo, el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) ha hecho hincapié en la contención de todas las estructuras y estas parecen mantenerse intactas.  Además, la situación en una segunda planta cerca de 60 kilómetros Fukushima Daiini, parece haberse estabilizado después de algunos problemas iniciales con el sistema de enfriamiento cuando el tsunami inundó la planta de energía.

Sin embargo, cerca de 185.000 residentes han sido evacuados en un radio de 20 kilómetros de Fukushima Daiichi. Japón también ha distribuido 230.000 unidades de yodo a los centros de evacuación como medida de precaución. El yodo puede ayudar a proteger contra el cáncer de tiroides en caso de exposición radioactiva.

Parada tras las secuelas.

Japón se basa en la energía nuclear en un tercio de su electricidad, con 54 plantas de energía construidas desde 1966. Solo 11 de las centrales nucleares de Japón permanecen cerradas después del terremoto y el tsunami, fuentes de la industria dicen que en todos los casos-incluso en Fukushima Daiichi, las plantas respondieron, ya que estas fueron diseñados para cerrar automáticamente la fusión del reactor.
Pero dicen que los problemas en Fukishima Daiichi derivan en la incapacidad de los operadores para lidiar con el calor de desintegración del combustible, que debe ser enfriado durante un período prolongado de tiempo, incluso después de que la reacción nuclear se ha detenido.
Debido a esta necesidad de refrigeración, una planta nuclear debe tener una potencia constante para ejecutar el sistema de motores y bombas. Para proteger el sistema en caso de un apagón, como el provocado por el terremoto, los operadores de centrales nucleares cuentan con sistemas de copia de seguridad de los generadores, como un sistemas de batería . Sin embargo, en Fukushima, los generadores dejaron de funcionar poco después del terremoto y posterior tsunami, y las baterías solo duran un par de horas.

Aumentar los riesgos sísmicos.

Después del terremoto de magnitud 6.8, la planta ha sufrido un incendio en su transformador, un fracaso por parte del sistema de extinción de incendios, roturas de tuberías y conductos de aire dañados.

El hecho de que el sismo superase con creces para los que fue diseñada la central de Kashiwazaki-Kariwa ha desencadenado la preocupación de los riesgos en las centrales nucleares tras un seísmo.  El Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) llevaron a cabo investigaciones de los hechos en el lugar, y organizó un foro para el intercambio de ideas. Entre las conclusiones del informe del OIEA sobre el incidente: "Los estudios recientes sobre la evaluación del riesgo sísmico en las centrales nucleares  han mostrado de manera significativa unos resultado  más positivos respecto a evaluados realizadas en décadas anteriores." Y la planta de Kashiwazaki-Kariwa, inaugurada a principios de 1980, una década antes que la planta de Fukushima, de casi 40 años de edad.
Debido a las preocupaciones a raíz del terremoto de 2007, tres de los siete reactores de Kashiwazaki-Kariwa permanecer fuera de servicio. El reinicio del reactor había sido programado para finales de este mes.

Los expertos del sector señalan al menos un mensaje positivo del incidente de 2007. "Lo que encontramos fue un daño mínimo en los sistemas. Prácticamente nada en el sistema de seguridad del reactor” indica el experto  Wilmshurst a National Geographic. "Esto indica que los reactores están muy bien diseñados. Con unos márgenes de seguridad considerables."

Se espera los mismos niveles de protección para controlar el riesgo en la crisis de Fukushima. Wilmshurst dice que las lecturas de radiación indican que la primera barrera, , por lo general hecha de un metal como el zirconio, pueden haber sido traspasada. Pero los otros dos niveles de contención, la vasija del reactor y los sistemas asociados de acero de alta calidad, y la estructura de contención de hormigón , parecen estar aún intactoss. Las instalaciones de contención están diseñadas para "actuar como barreras, siempre y cuando lo necesitan," dice Wilmshurst.

"Esto es claramente un acontecimiento importante para las plantas involucradas y la sociedad y  gente de los alrededores", dijo. "Ahora el objetivo principal de Japón y del resto del mundo está en conseguir la ayuda necesaria para que estas instalaciones sean seguras."

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