Estos son nuestros descubrimientos científicos favoritos de este mes

¿Qué tienen en común las dagas de hueso, las ardillas de colores, el queso y el hip-hop? La ciencia.miércoles, 14 de agosto de 2019

Por Jeremy Berlin, Michael Greshko

Ardillas en Technicolor

En un bosque del sur de la India, un fotógrafo aficionado observó un roedor multicolor. Las fotografías que sacó enseguida revolucionaron Internet el pasado abril, y no es de extrañar: las ardillas malabares o ardillas gigantes indias pueden pesar unos dos kilos y medir casi un metro de la cola al hocico, el doble (como mínimo) que la mayoría de las ardillas europeas y norteamericanas. A diferencia de los roedores septentrionales, estas ardillas buscan alimento en las copas de los árboles tropicales, donde la flexibilidad de sus patas y tobillos les permite saltar hasta seis metros de rama en rama.

Su pelo de vivos colores puede camuflarlas «en el mosaico de sombras y manchas de sol en el que viven estos gigantes arbóreos», afirma John Koprowski, autor de Squirrels of the World. O, en palabras de la bióloga evolutiva Dana Krempels, «podría haber una “cuerda floja” evolutiva por la que deben caminar las ardillas», con colores lo bastante vivos como para que las avisten otras ardillas, pero no tan vivos como para que las perciban los depredadores. —Jeremy Berlin

Descubre más información sobre estas ardillas gigantes y su comportamiento.

 

El hip-hop modifica el sabor del queso

Un equipo de investigadores suizos expuso ruedas de queso Emmental a diferentes géneros musicales. Seis meses después, llevaron a cabo una prueba de sabor. La rueda con el aroma y el sabor más intensos era la que había «escuchado» A Tribe Called Quest. Un jurado de expertos culinarios confirmó las conclusiones de los investigadores—JB

Los guerreros que blandían huesos humanos

Antaño, los hombres de Nueva Guinea combatían con dagas hechas de huesos de casuarios y humanos. El antropólogo Nathaniel Dominy puso a prueba la fuerza de ambos tipos de armas. Compara las dagas de hueso de ave (izquierda) con un reloj Timex: «Funciona igual de bien, pero si se rompe, es fácil remplazarlo». Las dagas hechas de fémures humanos «son en cierto modo como un reloj Rolex, un objeto de prestigio y posición social que uno preferiría no dañar». —JB

Un primer plano de un gigante del sistema solar

Mientras la sonda Juno de la NASA orbita Júpiter, los datos de su JunoCam permiten a los científicos ciudadanos elaborar imágenes asombrosas del planeta. Kevin Gill ha creado una en la que dice observar la «enorme» Gran Mancha Roja rodeada por «algo que casi parece un río de cielos despejados». —Michael Greshko

Este artículo se publicó originalmente en inglés en nationalgeographic.com.

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