Con las pieles pasadas de moda, los cazadores con trampas indígenas están en peligro de extinción

La caída de los precios, el aumento de los costes y el sentimiento anti-pieles ponen en peligro un modo de vida centenario.

Por John Last
Publicado 30 may 2022, 12:54 CEST
Nathan Kogiak dirige una explotación de trampas en las afueras de Yellowknife, en los Territorios del ...

"La caza con trampas es una parte muy importante de mi vida", dice Nathan Kogiak, que dirige una explotación de trampas en las afueras de Yellowknife, en los Territorios del Noroeste de Canadá. "Es la forma de conectar con mi propia herencia".

Fotografía de Pat Kane

En la primavera de 2020, Jules Fournel llegó a Colville Lake (Canadá) con 60 000 dólares en efectivo (unos 55 000 euros). Como comprador de pieles del Gobierno de los Territorios del Noroeste (TNO), Fournel había llegado a la aldea ártica, de 130 habitantes, para pagar los anticipos de las pieles de marta, rata almizclera, lobo, zorro y lince.

Pero ese invierno llegó al pueblo la noticia de que la reina Isabel II ya no compraría productos de piel. Cuando la noticia se difundió, los tramperos locales se dieron cuenta de que nadie compraba pieles, por lo que la mayoría de ellos colgaron sus trampas y se quedaron sin trabajar durante la temporada. Cuando Fournel volvió a casa, todavía tenía 60 000 dólares en el bolsillo. Dos años después, el comercio aún no se ha recuperado en el lago Colville, dice Fournel. "La caza con trampas se ha hundido en la región".

Colville Lake no es la única economía de trampas que sufre. Aunque boicots como el de la reina tienen un impacto poco claro en la industria en su conjunto, el reciente impulso para prohibir las pieles en las pasarelas de moda ha coincidido con caídas históricas de los precios, cambios en el medio ambiente y un aumento del coste de la vida en las remotas comunidades norteñas e indígenas que abastecen a la industria de las pieles salvajes. Estos impactos están poniendo en peligro un modo de vida que ha sostenido a los pueblos indígenas del norte de Canadá durante cientos de años.

"En estas pequeñas comunidades no hay industria", dice Nathan Kogiak, que dirige el programa gubernamental de compra de pieles. "El dinero que obtienen de la caza con trampas es la mayor parte del que obtienen en el año".

Cuando la caza con trampas era buena en el lago Colville, "los Ski-Doos [motos de nieve] funcionaban sin parar hasta las tres de la mañana", dice Fournel. Pero ahora, "no se va a vivir de la caza con trampas".

Izquierda: Arriba:

Llamada así por el trampero canadiense que la inventó, la trampa conibear utiliza fuertes resortes para capturar y matar a los animales de pelaje de forma rápida y más humana que los cepos o trampas.

Derecha: Abajo:

Una herramienta utilizada para raspar la carne y el cartílago de las pieles se muestra en una piel de castor en la cabaña de un trampero en Yellowknife.

fotografías de Pat Kane

Nathan Kogiak trabaja en su red de trampas con una moto de nieve. "La mayoría de los tramperos alternan entre diferentes trampas cada año o cada dos años", dice. "No quieres atrapar a todos los animales en una sola zona".

Fotografía de Pat Kane
Izquierda: Arriba:

Un armiño (también llamado armiño o comadreja de cola corta) fue capturado en una red de arrastre en las afueras de Yellowknife. Las pieles de armiño se han utilizado durante mucho tiempo para adornar las coronas y los trajes de la realeza y los altos funcionarios europeos.

Derecha: Abajo:

Los cuchillos de desollar de los tramperos indígenas están hechos con mangos de hueso de caribú.

fotografías de Pat Kane

Caprichos de la moda

Cuando Ronald Beaver tenía 11 años, cazó su primer lince en una red de arrastre cerca de la comunidad cree de Wabasca, Alberta, y su padre vendió la piel por 1100 dólares (1022 euros). "Eso fue en 1981", dice. Su padre le dio 100 dólares (92 euros) para que los gastara en lo que quisiera. "Me compré una de esas mesitas de hockey", dice.

40 años después, las cosas no podrían ser más diferentes. En la subasta de pieles salvajes de marzo de 2022 en North Bay, Ontario, las pieles de lince se vendían por una media de menos de 160 dólares cada una (unos 148 euros).

Desde los albores del comercio mundial de pieles, los precios han sido dictados por los caprichos de la moda. En el siglo XIX, la manía por los sombreros de castor llevó a los castores norteamericanos al borde de la extinción, hasta que un repentino cambio de estilo los salvó y hundió el precio de las pieles de castor.

Fotografía de Pat Kane

Más recientemente, la actitud de la industria hacia las pieles ha variado mucho. A principios de los años 90, D'Arcy Moses, un diseñador de moda dene de la Primera Nación Pehdzeh Ki, fue contratado para realizar diseños con pieles y encontró un mercado para sus artículos en Holt Renfrew, Saks Fifth Avenue y Neiman Marcus.

"Las pieles no eran controvertidas en absoluto", dice. "Estaba en auge en el sentido de la mano de obra, de la artesanía, y de ser usada como un artículo de moda".

Pero entonces un decidido grupo de presión anti pieles se dirigió al mundo de la moda. Las campañas concertadas redujeron la demanda de pieles en la alta costura a finales de los 90 y principios de los 2000, para volver a surgir en la década de 2010.

La aurora boreal brilla sobre un campamento de caza y caza con trampas cerca de Fort Good Hope (Territorio del Noroeste). El campamento está situado en la zona protegida indígena de Ramparts River and Wetlands, cuyos límites se basan en las rutas tradicionales de caza y caza con trampas de la población local Dene.

Fotografía de Pat Kane

Los precios de las pieles alcanzaron su punto máximo en 2014 en medio de un retorno generalizado de las pieles a las pasarelas. Pero el resurgimiento no duró. Desde entonces, los activistas anti pieles han conseguido una serie de victorias presionando directamente a marcas y personas influyentes, como la Familia Real británica, para que se comprometan con un futuro sin pieles.

Desde 2015, Armani, Gucci, Hugo Boss, Versace, Chanel, Michael Kors, Ralph Lauren, Tommy Hilfiger y Jimmy Choo han renunciado a las pieles, al igual que otra media docena de grandes marcas de moda y comercio. A ellos se han unido los antiguos defensores de las pieles salvajes, como Canadian Goose. Ciudades como Ámsterdam (Países Bajos), estados de Estados Unidos como California, incluso países enteros, como Israel, han prohibido la venta de nuevos productos de piel, y otros pronto les seguirán.

Chloe Dragon Smith y Robert Grandjambe quieren que la gente entienda que la caza con trampas es una parte integral de la vida indígena en el norte de Canadá. "Todo lo que somos y lo que tenemos proviene de la tierra, y la caza con trampas es una forma de respetarla", dice Dragon Smith.

Fotografía de Pat Kane

En general, las tendencias recientes no han sido favorables para los tramperos indígenas. Mientras que las granjas peleteras de Europa y Asia pueden absorber más fácilmente los costes más elevados y los precios más bajos, los márgenes de beneficio de las pieles capturadas en la naturaleza son muy escasos o inexistentes.

"Hace tres años, en Fort Good Hope, vinieron tres tramperos", dice Fournel. "Todos tenían el mismo comentario: para el esfuerzo que hacían, no obtenían beneficios".

Puntos de vista opuestos

Para los críticos de la industria peletera, la lenta muerte de la caza con trampas se celebra como una gran victoria en la lucha por acabar con el trato inhumano de los animales.

"No existe la piel de origen ético; es un oxímoron", escribió Shely Bryan, asesora de la campaña sin pieles de Humane Society International, en un correo electrónico. "Explotar y matar a los animales por su piel, ya sea en granjas industriales o en brutales trampas metálicas en la naturaleza, no es posible sin sufrimiento animal".

Un comprador inspecciona pieles en una subasta de pieles en North Bay, Ontario. La subasta incluía pieles de dos docenas de especies silvestres, como castor, zorro, visón, glotón y lobo.

Fotografía de Amanda Annand

Incluso los miembros de la industria peletera reconocen el papel que han desempeñado estos defensores en el establecimiento de normas para la industria. Han contribuido a la creación de ciertos mínimos legales, como la revisión de las trampas de sujeción de patas, que dejan vivos a los animales atrapados, una vez cada 72 horas.

Pero el fin total de la caza con trampas tendría un enorme coste para las comunidades indígenas. En el norte de Canadá, la caza con trampas y sus tradiciones son anteriores al comercio de pieles y constituyen una parte vital de la identidad cultural de muchas personas.

"La caza con trampas es una parte muy importante de mi vida", dice Kogiak, jefe del programa de compra de pieles del TNM. "Es la forma en que conecto con mi propia herencia".

Shaun Tobac coloca trampas para la marta y el lince cerca de un campamento en las afueras de Fort Good Hope, T.N. "Aprendemos a sobrevivir aquí de nuestros padres, tíos y ancianos", dice Tobac. "Todo este conocimiento se comparte y se transmite".

Fotografía de Pat Kane
Izquierda: Arriba:

La trampera Sahde Mackeinzo sostiene un conejo que capturó en un campamento cerca de Fort Good Hope.

Derecha: Abajo:

Los niños de las escuelas locales aprenden sobre la caza con trampas y las pieles silvestres en un campamento de Yellowknife que forma parte de un programa educativo llamado BushKids, cuyo objetivo es enseñar a los estudiantes sobre el aire libre, la vida silvestre y la cultura indígena.

fotografías de Pat Kane

Delphine Pierrot y su madre, Vicky Orlias, cosen cuentas y pieles en cueros para hacer mocasines y manoplas en Fort Good Hope. "Utilizamos todo el animal", dice Orlias. "Nos comemos la carne y utilizamos las pieles y el pelo para hacer nuestra ropa. Siempre ha sido así".

Fotografía de Photographs by Pat Kane

Chloe Dragon Smith y Robert Grandjambe, Jr., tramperos del Parque Nacional de Wood Buffalo, en la frontera sur del TNM, han escrito mucho sobre cómo la caza con trampas forma parte de una visión más amplia del mundo que es esencial para el bienestar de los pueblos indígenas de Canadá.

"La caza con trampas es la base de nuestra relación con la tierra", afirma Dragon Smith. "Estar en la tierra nos permite permanecer íntegros en nuestras identidades... nuestras emociones, espiritualidad, capacidad mental y nuestros cuerpos físicos".

Mucha gente en el mundo occidental ve a los humanos como perjudiciales para la naturaleza, dice Dragon Smith. "Pero en nuestras culturas, los humanos son una parte esencial para crear abundancia y ayudar a que todo prospere en el sistema".

 

Shaun Tobac y sus compañeros se calientan junto a una hoguera cerca de Fort Good Hope.

Fotografía de Pat Kane
Izquierda: Arriba:

Philip "Peppie" Beaulieu muestra a Eli Anavilok cómo despellejar un glotón como parte del programa educativo BushKids.

Derecha: Abajo:

Nathan Kogiak comprueba su red de trampas en las afueras de Yellowknife. Su padre, que falleció hace seis años, "me enseñó todo lo que sé sobre la caza con trampas y la vida en la tierra", dice Kogiak. "Me siento conectado a él cuando estoy aquí fuera".

fotografías de Pat Kane

Las autoridades medioambientales de todo Canadá confían cada vez más en los tramperos para que sean sus ojos y oídos.

"Los tramperos, cazadores y pescadores, por la naturaleza de sus actividades, tienen que saber adónde van los animales, qué hacen y qué necesitan para ser abundantes y estar sanos", explica Clayton Lamb, científico especializado en fauna y flora silvestres y conservacionista de la Universidad de Columbia Británica, en un correo electrónico. "Cuando algo va mal con la fauna, los administradores locales de la tierra suelen ser los primeros en saberlo, a menudo antes que los científicos o los Gobiernos".

Y los Gobiernos están ahora apoyando con dinero esa idea. El programa canadiense Guardianes Indígenas, que emplea a recolectores indígenas de todo el país para vigilar su territorio tradicional en cuanto a la salud de la fauna y los cambios en el clima, se amplió con una inversión de 100 millones de dólares (algo más de 70 millones de euros) el año pasado.

"Los tramperos ven todo lo que ocurre en la tierra", dice Kogiak. "La mayoría lo hace porque forma parte de su estilo de vida. Sólo quieren que se les compense por ello".

Un lobo joven yace muerto en una trampa con trampa en las afueras de Yellowknife. Los vertederos y los alimentos desechados atraen a los animales, y las trampas se utilizan como herramienta para evitar que se habitúen a la vida cerca de la ciudad.

Fotografía de Amanda Annand

Un espécimen raro

En una línea de arrastre no muy lejos de Yellowknife, la capital de los Territorios del Noroeste, Devon Allooloo coloca trampas con resorte y cebo dentro de cajas de madera contrachapada abiertas por un extremo. En un instante, rompen el cuello de un animal curioso atraído por el cebo.

Allooloo está al acecho de lobos, glotones y martas. Son las especies con más probabilidades de producirle unos ingresos decentes, aunque con el alto coste de la vida en Yellowknife, tendrá que mantener su trabajo diario.

Allooloo es un espécimen poco común hoy en día: un trampero joven. Empezó a atrapar hace dos años para obtener unos ingresos extra, aprendiendo el oficio en YouTube y en foros online.

El programa Genuine Mackenzie Valley Fur del TNM, en el que el Gobierno territorial compra y comercializa las pieles del norte y garantiza anticipos fijos, a menudo muy por encima de lo que valen las pieles en las subastas, le atrajo. Cuando se venden por más, los tramperos reciben primas, en algunos casos de cientos de euros. Cuando venden por menos, no tienen que devolver nada.

"Cuando hay grandes fluctuaciones en el mercado, el Gobierno se come esa diferencia", dice Kogiak. "Si no tuvieran este programa, la situación sería bastante sombría".

En un mercado emergente en un restaurante de Yellowknife, los invitados escuchan a los tramperos Chloe Dragon Smith y Robert Grandjambe explicar el origen y el significado cultural de los productos de piel que venden.

Fotografía de Pat Kane

Aun así, no es suficiente. El año pasado sólo había 280 tramperos activos en el territorio, dice Kogiak. Su predecesor le dijo que antes eran 1000.

Ahora que las pieles se enfrentan de nuevo a un futuro incierto, Dragon Smith y Grandjambe esperan que los programas de subvención se alejen de los incentivos basados en el mercado, que, según Grandjambe, pueden alimentar una "mentalidad de coger cuando los precios son altos" o, lo que es igual de destructivo, lo contrario.

Cuando los precios de las pieles de lince eran altos en la década de 1980, explicó Grandjambe, los tramperos ayudaron a limitar el número de linces y aseguraron que los conejos (la presa principal del lince) siguieran siendo abundantes.

"Luego, en 1982, cuando el mercado de las pieles se desplomó, no se podía regalar un lince", dice. El resultado: los tramperos dejaron de capturar linces, que entonces se multiplicaron de tal manera que agotaron la población de conejos. "En el 84 no había linces ni conejos", dice Grandjambe. "Ese equilibrio aún no ha vuelto a esta zona".

El trampero Devon Allooloo despelleja un lince, uno de los dos que capturó el día anterior. Hace cuarenta años, las pieles de lince se vendían a más de 1.000 dólares cada una (928 dólares). Desde entonces, el precio se ha desplomado a menos de 200 dólares (185 dólares).

Fotografía de Amanda Annand

Para Grandjambe y Dragon Smith, estas crisis cíclicas son la prueba de que es necesario volver a una comprensión más holística de la captura. Las subvenciones basadas en el mercado sólo pueden llegar hasta cierto punto para garantizar que la captura indígena y su visión del mundo puedan prosperar, dicen.

"Las pieles silvestres son importantes, pero lo son por muchas razones, además de como producto", afirma Grandjambe. Él y Dragon Smith ven una oportunidad para comercializar las pieles por sus variaciones naturales y los beneficios que cada piel aporta a una comunidad indígena.

Es posible que esto encuentre un público receptivo en el creciente mercado asiático de las pieles. Una reciente encuesta de Vogue Business reveló que los consumidores chinos están cada vez más preocupados por el bienestar animal y las prácticas éticas.

Instalándose para pasar la noche en un campamento de caza y caza con trampas cerca de Fort Good Hope, Buddy Gully continúa con una forma de vida que ha perdurado durante generaciones, pero que ahora se enfrenta a un futuro incierto.

Fotografía de Pat Kane

Pero un futuro mejor para las pieles indígenas podría encontrarse en los mercados locales. Para tramperos como Allooloo y Beaver, vender a nivel local a quienes se preocupan por el origen y el significado cultural de sus pieles es una forma de obtener precios más altos. Beaver vende pieles en los powwows para su uso en los regalia; Allooloo vende a los lugareños que "pueden contar la historia de cómo se atrapó este animal".

Moses, diseñador con experiencia vendiendo a las casas de moda del mundo, también quiere que las pieles indígenas encuentren otros mercados locales. Está de acuerdo con el lobby anti pieles en que los días en que se fabricaban millones de prendas con pieles han terminado.

"Pero la piel es sostenible si se trabaja con las comunidades indígenas", afirma. "Proporciona beneficios económicos, mantiene las culturas e infunde un sentimiento de orgullo. No queremos que nos quiten eso por culpa de un lobby anti pieles que nunca ha pisado una reserva".

Este artículo se publicó originalmente en inglés en nationalgeographic.com.

Seguir leyendo

También podría gustarte

Historia
Para salvar vidas, las comadronas mezclan la herencia maya con la medicina occidental
Historia
Cholas en 'skate': así reivindican sus orígenes estas jóvenes indígenas de Bolivia
Historia
Este hombre indígena sobrevivió a una odisea amazónica de 10 años, pero no a la COVID-19
Historia
Una fiebre del oro ilegal provoca ataques contra los pueblos indígenas de la Amazonia
Historia
El bloqueo del canal de Suez ha desviado los barcos por una zona conocida por los naufragios

Descubre Nat Geo

  • Animales
  • Medio ambiente
  • Historia
  • Ciencia
  • Viajes y aventuras
  • Fotografía
  • Espacio
  • Vídeo

Sobre nosotros

Suscripción

  • Revista NatGeo
  • Revista NatGeo Kids
  • Registrarse
  • Disney+

Síguenos

Copyright © 1996-2015 National Geographic Society. Copyright © 2015-2021 National Geographic Partners, LLC. All rights reserved