¿Qué es el coronavirus?

La COVID-19, la enfermedad que provoca el nuevo coronavirus, ha infectado a decenas de miles de personas en todo el mundo. Encuentra aquí la información que necesitas.

Friday, March 20, 2020,
Por Amy McKeever
Northwell Health Labs
El 11 de marzo de 2020, un técnico de laboratorio empieza un test semiautomático de la COVID-19 en los Northwell Health Labs en el lago Success, Nueva York. Una autorización de uso de emergencia emitida por la FDA permite que Northwell pase de los test manuales a los semiautomáticos.
Fotografía de Andrew Theodorakis, Getty Images

Los coronavirus son una gran familia de virus. Existen cuatro tipos que provocan enfermedades leves, como el resfriado común, mientras que otros coronavirus han tenido repercusiones mucho más devastadoras, como el SARS y el MERS. Los coronavirus pueden ser zoonóticos, es decir, que se transmiten de animales a humanos.

A finales de diciembre de 2019, aparecieron noticias de un nuevo brote de coronavirus vinculado a casos de neumonía en un mercado de Wuhan, China, donde se vendían animales salvajes. La COVID-19, la enfermedad provocada por este nuevo coronavirus, se propagó por el país en cuestión de semanas y después, por el mundo. A 19 de marzo, se habían confirmado 209 839 casos en 160 países (con brotes considerables en Italia, Irán, España y Corea del Sur) y más de 8700 muertes en todo el mundo. El 11 de marzo, la Organización Mundial de la Salud declaró que la COVID-19 era una pandemia.

La ilustración, creada en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés), revela la morfología ultraestructural de los coronavirus. Los picos que adornan la superficie externa del virus hacen que parezca que tiene una corona alrededor del virión cuando se observa con un microscopio electrónico. Un nuevo coronavirus, denominado SARS-CoV-2 (síndrome respiratorio agudo grave por coronavirus 2), se identificó como la causa de un brote de enfermedades respiratorias detectado en Wuhan, China, en 2019. La enfermedad provocada por este virus se llama COVID-19 (enfermedad por coronavirus 2019).
Fotografía de Alissa Eckert, MS; Dan Higgins, MAMS/CDC

Aún queda mucho por aprender sobre la COVID-19. Lo que sí sabemos es que, como otras enfermedades respiratorias, se propaga a través de las gotículas (saliva y mucosidad) que expulsa una persona infectada al toser o estornudar. También podría propagarse mediante el contacto accidental con materia fecal. La COVID-19 empieza en los pulmones y provoca síntomas similares a los de la neumonía, pero también puede desencadenar una tormenta en todo el cuerpo. Supone un riesgo bastante grave para personas con patologías subyacentes, como hipertensión, diabetes y enfermedades cardiovasculares.

Últimas actualizaciones

Estas son las últimas cifras sobre el coronavirus, basadas en los informes de situación de la Organización Mundial de la Salud y el Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social, actualizados por última vez el 27 de abril de 2020 a las 10:00 y el 28 de abril de 2020 a las 7:00, respectivamente.

Casos confirmados en el mundo: 2 878 196 in 211 países, áreas o territorios

Defunciones en el mundo: 198 668

Letalidad global: 6,9 por ciento

Los 5 países con más casos:
1. Estados Unidos: 957 875
2. España: 210 773
3. Italia: 199 414
4. Reino Unido: 157 149
5. Alemania: 155 193

Los 5 países con más defunciones (y letalidad):
1. Estados Unidos: 53 922 (5,6 por ciento)
2. Italia: 26 977 (13,5 por ciento)
3. España: 23 822 (11,3 por ciento)
4. Francia: 23 293 (18,1 por ciento)
5. Reino Unido: 21 092 (13,4 por ciento)

Casos en España: 210 773

Recuperados en España: 102 548

Fallecidos en España: 23 822

Letalidad en España: 11,3 por ciento

Sigue aquí toda la cobertura del coronavirus de National Geographic.

Este artículo se publicó originalmente en inglés en nationalgeographic.com.

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