La magia colorea el cielo de Bali con el regreso de su festival de cometas

Este espectáculo hipnótico recupera una tradición apreciada desde hace tiempo y trae consigo un repunte del turismo.

Por Nina Strochlic
Publicado 1 sept 2022, 15:24 CEST
Un hombre observa cómo vuelan las cometas tradicionales bebean durante el Festival de Cometas de Bali ...

Un hombre observa cómo vuelan las cometas tradicionales bebean durante el Festival de Cometas de Bali en Sanur, una región playera de la isla indonesia. La bebean, una cometa con forma de pez, es una de las más populares. Cada año, el festival que celebra la herencia de vuelo de cometas de Bali atrae a equipos de toda Bali y del mundo entero.

Fotografía de Putu Sayoga, National Geographic

Cuando el viento comienza a levantarse a finales de mayo sobre la isla de Bali, en Indonesia, los cielos se tiñen de colores, rojos, amarillos y negros que anuncian la llegada de la temporada de cometas.

Se trata de un pasatiempo veraniego que evoca alegres recuerdos de la infancia para el fotógrafo balinés Putu Sayoga. Cuando era pequeño, veía a los niños mayores tirar de las cometas por los campos de arroz cerca de su pueblo, Tunjuk, después de la temporada de cosecha.

A veces dejaban que Sayoga atara el hilo a la cometa, y él miraba con envidia cómo bailaba en el cielo. Intentó hacer su propia cometa, pero le costó dar forma a los palos de bambú para que sostuvieran el papel de colores. Un niño mayor que aprendió a hacer cometas con su padre y su tío ayudó a Sayoga y a sus amigos, fabricando una cometa de frijol con forma de pez, considerada la más fácil de volar.

(Relacionado: Bali lucha por limpiar el plástico de sus hermosas playas)

Un joven llamado Made Dwi Sastrawan corre con una cometa en el campo de arroz de Tunjuk, un pueblo de la isla de Bali (Indonesia). El vuelo de cometas está relacionado con la religión hindú y forma parte de la cultura balinesa desde hace mucho tiempo.

Fotografía de Putu Sayoga
Izquierda: Arriba:

Komang Windu posa para un retrato con una cometa en el campo de arroz en Tunjuk, Tabanan, Bali, Indonesia.

Derecha: Abajo:

Made Agus Ariandika posa para un retrato con una cometa en el campo de arroz en Tunjuk, Tabana, Bali, Indonesia.

fotografías de Putu Sayoga

Cuando el viento no llegaba (y rara vez soplaba por los campos con la misma fuerza que en las playas) los chicos silbaban con fuerza, representando historias de Rare Angon, el dios hindú venerado por los voladores de cometas. Según la tradición, su flauta mágica atraía al viento. Se dice que las cometas que bailan con esas ráfagas ayudan a los agricultores a alejar las plagas de sus cosechas.

No había mucho más que hacer en las largas tardes de verano cuando era niño, a principios de los años 90. "En aquella época no había teléfonos móviles", dice riendo.

Un grupo de músicos toca en una orquesta tradicional de gamelán durante el Festival de Cometas de Bali, que se celebra casi todos los años desde su fundación en 1978. El gamelán suele tocarse durante la competición para dar impulso a los manejadores de la cometa.

Los pueblos de Bali envían equipos para competir en el Festival de Cometas de Bali. Aquí, miembros de una aldea llamada Dangin Peken llevan su cometa janggan para asistir al festival en la playa de Mertasari.

En la década de 1970, los visitantes extranjeros empezaron a acudir en masa a las playas de arena blanca de Bali y en 1978 la isla puso en marcha un festival anual de cometas en las populares playas de Padang Galak y Mertasari que rápidamente se convirtió en una gran competición. Decenas de equipos de los pueblos cercanos, junto con los visitantes que aprenden a construir y volar cometas al estilo balinés, luchan por ser los mejores voladores de la isla.

En el festival vuelan cuatro estilos de cometas: el pájaro o dragón adornado y de cola larga; el pez, quizá el más popular; y la hoja, considerada la más difícil de volar por su forma curva. Un cuarto tipo de cometa se deja abierto a la interpretación, y los participantes pueden adaptar la cultura y la historia balinesas en los cielos. Los jueces puntúan a cada equipo en función de la estética de la cometa, su ngonyah (la suavidad con la que se mueve con el viento) y la delicadeza con la que aterriza.

Made Semara Putra (izquierda) y Putu Agus Adi Setiawan montan una cometa bebean en un campo de arroz a las afueras del pueblo de Tunjuk. La bebean, la cometa tradicional con forma de pez, es popular en Bali y se considera la más fácil de volar.

Izquierda: Arriba:

Dos miembros del jurado, Made Suparta Mogeh (izquierda) y Sudana Koki, estudian el vuelo de una cometa en el concurso internacional. La forma en que la cometa baila en el cielo, su diseño y su aterrizaje son objeto de un minucioso examen durante el concurso.

Derecha: Abajo:

Un joven volador llamado Made Dwi Sastrawan desenrolla la cuerda antes de volar su cometa.

Fotografía de Putu Sayoga

Agus Susandi Partayana transporta su cometa de frijol con forma de pez en moto desde el pueblo de Tunjuk.

La pandemia del COVID-19 puso en suspenso el festival. Los seis millones de visitantes extranjeros anuales de Bali desaparecieron y la economía se hundió. Pero en ausencia de turistas, Sayoga redescubrió la belleza del vuelo improvisado de cometas. Las cometas eran una actividad barata al aire libre, y el año pasado empezó a fotografiar este pasatiempo.

Un día, Sayoga vio una colorida vela en lo alto. En un pequeño camino lateral, encontró un festival ilícito. La policía había expulsado a los voladores de cometas de la playa, así que se habían trasladado a un discreto arrozal. Sayoga preguntó si podía documentarlo y ellos aceptaron, siempre y cuando apuntara su lente a las cometas y no a sus rostros.

Nyoman Padmi Triyanti posa para un retrato con una cometa en Renon. Es miembro de Srikandi, el único equipo de cometas formado exclusivamente por mujeres en Bali.

Wayan Sunariasia vuela una cometa con su hermano en el pueblo de Padang Sambian. También es miembro de Srikandi, el colectivo de mujeres que vuelan cometas.

Este año, el festival oficial de cometas ha vuelto a las playas de Bali, pero los festivales informales, como el que fotografió Sayoga, también han permanecido. Para Sayoga, que durante mucho tiempo había evitado los abarrotados festivales anteriores a la pandemia, estas reuniones íntimas le han ayudado a redescubrir el entretenimiento que le gustaba de niño: ver a sus amigos y vecinos aprovechar los vientos. Ahora, cuando va a ver volar las cometas, puede dejar deliberadamente su cámara en casa.

"La semana pasada visité un pequeño festival", dice. "Y fui solo por diversión".

Los turistas observan cómo las cometas surcan el cielo durante el Festival de Cometas de Bali, que ha vuelto este año tras un paréntesis debido a la pandemia del COVID-19. Tanto los locales como los extranjeros asisten y compiten en el concurso.

Putu Sayoga es un fotógrafo documentalista afincado en la isla de Bali, Indonesia. En su trabajo explora temas de historia, cultura, política y medio ambiente. Síguelo en Instagram.

Este artículo se publicó originalmente en inglés en 
nationalgeographic.com.

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