¿Cómo de fiel es ‘Oppenheimer’ a la realidad?: Christopher Nolan responde

El aclamado director explica a National Geographic que estaba decidido a no utilizar imágenes generadas por ordenador, y a acercarse lo más posible a la vida real en la narración de la historia. He aquí cómo lo consiguió.

Por Jeanne Dorin McDowell
Publicado 31 jul 2023, 11:18 CEST
Cillian Murphy protagoniza la historia de J. Robert Oppenheimer y la invención de la bomba atómica.

El aclamado director Christopher Nolan rodó su superproducción Oppenheimer en película IMAX de 70 milímetros. Protagonizada por Cillian Murphy, la película se esforzó por contar con todo lujo de detalles la historia de J. Robert Oppenheimer y la invención de la bomba atómica.

Fotografía de Evelyn Freja, The New York Times, Redux

Christopher Nolan sabía que la escena de la prueba Trinity en su película épica Oppenheimer tenía que ser un espectáculo. Al fin y al cabo, la verdadera prueba Trinity fue la detonación de la primera bomba atómica y un momento transformador en la historia mundial. Marcó el comienzo de una nueva era tecnológica e introdujo la amenaza nuclear como un peligro irreversible para la humanidad.

Segundos antes de las 5:30 de la mañana del 16 de julio de 1945, la bomba explotó en el desierto de Nuevo México, generando un estallido cegador de luz y una onda expansiva que se sintió a cientos de kilómetros de distancia. En sólo siete minutos, se convirtió en una nube en forma de hongo que se elevó más de 11 500 metros en el cielo. Dejó un cráter de casi un kilómetro de ancho y 2 metros de profundidad, hecho de una sustancia vidriosa verde radiactiva conocida como trinitita. Por horrible que fuera, la prueba se consideró un éxito: menos de un mes después, Estados Unidos lanzó sendas bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki, obligando a Japón a rendirse y poniendo fin a la Segunda Guerra Mundial.

El físico teórico J. Robert Oppenheimer pronuncia una conferencia titulada "Reflexiones sobre ciencia y cultura" en Ginebra, Suiza, el 27 de junio de 1962. A pesar de inventar la bomba atómica, Oppenheimer acabó oponiéndose a la creación de armas nucleares más potentes.

Fotografía de STR, Keystone, Redux

El complicado legado y los dilemas éticos provocados por la creación de la bomba atómica perseguirían al físico teórico J. Robert Oppenheimer, cuyos esfuerzos por desarrollar la bomba junto a su equipo de científicos en el Proyecto Manhattan es el centro de Oppenheimer.

Replicar la prueba Trinity para el cine era todo un reto, incluso para Nolan, un guionista y director conocido por el gran espectáculo audiovisual que impera en sus películas (llegó a hacer explotar un Boeing 747 real en Tenet (2020) en lugar de utilizar CGI (imágenes generadas por ordenador). Nolan también tomó la decisión de no utilizar CGI para Oppenheimer porque "habría parecido demasiado seguro", explica a National Geographic.

"La prueba Trinity en la película tenía que ser espeluznante y hacer una declaración sobre lo que Oppenheimer había lanzado al mundo. Tenía que parecer letal. Tenía que tener belleza y evocar asombro, pero también tenía que ser aterradora al mismo tiempo".

La exactitud histórica puede ser complicada en las películas y está sujeta a críticas. Algunos espectadores, por ejemplo, señalaron que Oppenheimer representaba banderas americanas blasonadas con 50 estrellas en una época en la que en realidad tenía 48. Pero Nolan dice que su objetivo era garantizar la exactitud sin que la película de 100 millones de dólares pareciera una caricatura de una época anterior.

Investigar la historia y darle vida

Además de contar la carrera por desarrollar la primera bomba atómica, Oppenheimer narra la trayectoria de J. Robert Oppenheimer (interpretado por Cillian Murphy), su angustia por crear un arma que podría destruir la civilización y el clima político que lo convirtió en un paria acusado de simpatizar con el comunismo.

Oppenheimer inspecciona la base de la torre de acero utilizada para probar la bomba atómica en Nuevo México. Recrear la prueba Trinity (que fundió la torre y abrasó la arena circundante hasta convertirla en cenizas parecidas al vidrio verde jade) fue un reto especial para Oppenheimer.

Fotografía de Bettmann, Getty Images

Basada en la novela de 2005 (ganadora de un Pulitzer) American Prometheus: El triunfo y la tragedia de J. Robert Oppenheimer, de Martin J. Sherwin y Kai Bird, la película hizo todo lo posible por ser exacta. Rodaron en edificios históricos, basaron varios personajes en los científicos reales del Proyecto Manhattan y utilizaron diálogos extraídos directamente de una audiencia del Senado de EE.UU., documentos desclasificados del FBI y otros archivos.

"No pude encontrar ni un solo error histórico en la película", dice Bird, que leyó el guión de Nolan al principio y consultó sobre Oppenheimer. Incluso el característico sombrero de fieltro de Oppenheimer pasó la prueba de la exactitud: la diseñadora de vestuario Ellen Mirojnick se puso en contacto con fabricantes de sombreros de Nueva York e Italia hasta que finalmente encontró la silueta perfecta en la legendaria Baron Hats de Los Ángeles.

La búsqueda de localizaciones llevó al equipo por todo el oeste de Estados Unidos y, finalmente, al norte de Nuevo México, donde se encontraba el verdadero Proyecto Manhattan del Ejército, en el Laboratorio Nacional de Los Álamos.

La construcción del mundo de Oppenheimer corrió a cargo de la diseñadora de producción Ruth De Jong, que trazó una elaborada recreación de Los Álamos y luego la representó como un modelo gigante en 3D. Pero al darse cuenta de que recrear una réplica a escala real con interiores y exteriores sería enormemente caro, se le ocurrió la idea de rodar la mayoría de los interiores en edificios existentes de la época.

Se rodaron escenas en el interior de la casa original donde vivían Oppenheimer y su esposa, Kitty (Emily Blunt), y en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, Nueva Jersey, donde Oppenheimer y Albert Einstein trabajaron juntos después de la Segunda Guerra Mundial. El despacho de Oppenheimer había sido remodelado y parecía demasiado moderno, así que el equipo de producción escenificó el despacho de Einstein y lo utilizó como el de Oppenheimer en la película.

"¿Es nuestro Los Álamos una réplica exacta?", dice De Jong. "No, se nos ocurrieron ideas para transportar emocionalmente a los espectadores a esa época y ese tiempo y ser precisos en ese sentido con las elecciones de materiales y las paletas de colores. Esta es nuestra versión".

Recreación de la prueba Trinity

Simular la prueba Trinity fue un reto aún mayor. El emplazamiento original de Trinity sigue siendo una base operativa del ejército, a unos 418 kilómetros de Los Álamos, donde se desarrolló el Proyecto Manhattan de alto secreto. Pero no estaba disponible cuando la producción lo necesitaba para el rodaje. En su lugar, los cineastas recrearon su torre de acero de 30 metros y su búnker de hormigón en Ghost Ranch, una vasta extensión desértica de 6400 metros en Belén, Nuevo México.

Contrariamente a lo que se dice en Internet, Nolan no detonó una bomba atómica real para lograr los impresionantes efectos visuales de la película. El proceso de creación de la prueba Trinity comenzó con el supervisor de efectos visuales Andrew Jackson y el supervisor de efectos especiales Scott Fisher realizando experimentos de todo tipo: golpearon pelotas de ping pong, arrojaron pintura a una pared y prepararon soluciones luminosas de magnesio, que luego filmaron con pequeñas cámaras digitales en primerísimo primer plano a distintas velocidades de fotogramas.

La prueba Trinity (la primera detonación de una bomba atómica en julio de 1945) generó un estallido cegador y un hongo nuclear que se elevó hacia el cielo. Para simularlo sin CGI, Nolan y su equipo experimentaron con todo tipo de explosivos y ángulos de cámara.

Fotografía de Fotosearch, Getty Images

Finalmente, para lograr la explosión de Trinity, el equipo detonó y fotografió su propia explosión de 60 metros de altura en el desierto, colocando las cámaras cerca de la explosión para que pareciera aún mayor. Encendieron la detonación con una combinación de TNT, pólvora negra, gasolina, magnesio y polvo de aluminio, y luego incorporaron elementos como ondas de choque, efectos luminosos, metal fundido y otros elementos pirotécnicos en el montaje final para dar mayor realismo a la explosión simulada a gran escala.

Mientras tanto, De Jong trabajó con decoradores y fabricantes para construir una réplica del "Gadget", el apodo que los científicos dieron a la bomba. Se basaron en diagramas e ilustraciones publicados en un viejo libro que encontraron sobre bombas atómicas. "Seguimos el diseño del primer Gadget y creamos el dispositivo, y eso es lo que se ve en la película", dice De Jong.

Dentro de la mente de Oppenheimer

Nolan sólo tenía conocimientos básicos sobre Oppenheimer y el Proyecto Manhattan cuando empezó a trabajar en el guión de la película. Pero su interés por la vida del físico creció cuando el actor Robert Pattinson (que no sale en Oppenheimer pero había trabajado con Nolan en Tenet) le regaló un libro de discursos de Oppenheimer.

Mientras se preparaba para escribir el guión, Nolan se sumergió en la investigación, leyendo American Prometheus, que se convirtió en la biblia de la película, y otros materiales. En 2021, visitó sin previo aviso el Museo de Historia de Los Álamos, realizando la visita estándar y volviendo varias veces para utilizar los archivos.

Mientras Nolan estudiaba a Oppenheimer, empezó a ver la profundidad de la prueba Trinity: incluso con los cálculos de los científicos más brillantes del mundo, existía la posibilidad de que la bomba provocara un incendio en la atmósfera que podría destruir el planeta. A través de esta lente, Nolan empezó a ver a Oppenheimer como la persona más importante de la historia de la humanidad.

Una de las partes más difíciles de hacer Oppenheimer, dice Nolan, fue averiguar cómo mostrar lo que pasaba por la mente de Oppenheimer.

"Tenía que haber una fuerte conexión entre el estado interior de Oppenheimer y la manifestación final de su trabajo en el nivel más grande posible", dice. "Hay una vibración en la energía que se relaciona con el propio estado neurótico de Oppenheimer cuando era joven".

Algunas de las técnicas que el equipo de efectos especiales utilizó para mostrar el poder de la bomba también se emplearon para retratar el mundo interior y los procesos de pensamiento de Oppenheimer: explosiones, ondas y partículas, y la clásica visión de electrones girando.

En cierto modo, hacer Oppenheimer fue en sí mismo un gigantesco experimento científico. Durante todo el proceso, desde escribir el guión hasta dirigir la película, Nolan afirma que nunca se sintió presionado para ser un experto en física cuántica. Por el contrario, considera que su papel es el de un intérprete de la ciencia en nombre de los espectadores.

"Mi enfoque de todos los temas, no sólo de la ciencia sino también de la exactitud histórica, es intentar comprender la realidad y quedarme con los elementos esenciales para hacer algo claro y completo para mi público", afirma.

Este artículo se publicó originalmente en inglés en nationalgeographic.com.

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