Medio Ambiente

Los incendios forestales: una perspectiva fotográfica entre las llamas que asolan California

Un fotógrafo con experiencia luchando contra incendios forestales logró obtener primeros planos de la epidemia de incendios forestales que han asolado California.Thursday, November 9, 2017

Por Shaena Montanari
Fotografías de Stuart Palley
Imagen del incendio que asoló las proximidades de Half Dome, en el Parque nacional de Yosemite el 8 de septiembre de 2014. El incendio cerca de Half Dome, en Yosemite, fue uno de los miles de incendios en California en el 2014, que ardieron desde la frontera con México a la frontera con Oregón en una temporada de incendios forestales mortales.
Los incendios forestales están arrasando el centro de California de nuevo. Santa Rosa y Napa son las más afectadas por las llamas alimentadas por el viento, que ya han destruido más de 1.500 estructuras. Este es un registro fotográfico de incendios forestales como estos, que han afectado a California en años anteriores, algunos de ellos retratados desde dentro. La historia original fue publicada en 2017.

El fotógrafo Stuart Palley, que creció en California, siempre se ha sentido fascinado por los incendios forestales, a los que se ha acostumbrado, un encanto que se ha avivado durante su carrera.

Palley, que vive en el sur de California, ha pasado los últimos cinco años fotografiando incendios forestales por todo el estado, retratando una amplia variedad de imágenes impresionantes desde el condado de Orange a Yosemite.

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Desgraciadamente, este año, con los incendios forestales que arrasan California y que ya han quemado miles de hectáreas, Palley ha contado con numerosas oportunidades para continuar con su proyecto. «Pensé que, ya que habíamos tenido un invierno húmedo, esto habría mitigado los incendios», explica Palley, «pero las gramíneas y los árboles muertos que sufrieron el impacto del escarabajo escolitino han prendido fuego».

El acceso fotográfico en primer plano a estos incendios puede ser difícil de conseguir; solo a los medios con credenciales especiales se les permite pasar a las zonas incendiadas. Sin embargo, según Palley, incluso este acceso puede ser insuficiente: «Sin embargo, para tener la oportunidad de estar codo con codo con los bomberos se necesita tiempo y experiencia».

Y da la casualidad de que ese es el caso de Palley, por eso es el único fotógrafo preparado para entrar en las zonas en llamas. No solo es un fotógrafo interesado en el fuego, sino que también es un bombero de nivel básico cualificado. Debido a esto, los bomberos no se preocupan tanto por la seguridad de Palley cuando se encuentra junto a ellos.

Además de experiencia, fotografiar incendios requiere reponer constantemente el equipo fotográfico, como prueban las lentes fundidas y las partes rotas de las cámaras de Palley.  «Los protectores meteorológicos normales no evitan el daño del fuego», explica.

Pese a su «relación personal» con los incendios forestales de California, Palley prefiere ver estos desastres naturales desde una cierta distancia, como símbolos de la relación tensa de los humanos con el medio ambiente.

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El incendio en la frontera mexicana-estadounidense arde cerca de Campo y Potrero en el condado de San Diego en California el 22 de junio de 2016. Se contuvo el 15 por ciento del incendio, pero ya había acabado con más de 2.600 hectáreas.

«El fuego es fundamental para la salud y el mantenimiento del ecosistema», explica Palley. «Sin embargo, hemos suprimido tanto estos incendios tanto que ahora tenemos un crecimiento masivo de su combustible».

Pero aun cuando las llamas recuerdan a Palley el daño que los seres humanos hemos infligido al medio ambiente, sigue siendo dolorosamente consciente de la devastación que provocan estos incendios.

«He visto a personas que no saben si su casa se ha incendiado, que están en un limbo», dice. «Es algo difícil de presenciar».

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Un avión sobrevuela el incendio de Shirley en el bosque nacional de Sequoia cerca del lago Isabella, en California, el 14 de junio de 2014.
Incendio en el bosque nacional de Los Ángeles el sábado 23 de julio de 2016, con un calor extenuante. Esa noche, el incendio ya había quemado 8.000 hectáreas y se contuvo el 10 por ciento, ya que los bomberos tenían que luchar contra la baja humedad, los cambios de viento y las altas temperaturas.

Puedes ver más fotos de Stuart Palley en su página web y seguirle en su cuenta de Instagram.