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Un ecologista estudia un antiguo coral de lóbulo en el Arrecife Kingman, que se encuentra a medio camino entre Hawai y Samoa Americana en el Océano Pacífico. Un nuevo estudio indica que el coral de lóbulo podría sobrevivir a una cantidad limitada de cambio climático.

La mariposa monarca Si hay algo que resume la complacencia humana con respecto a la vida silvestre, es el catastrófico declive de la mariposa monarca y la negativa del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos a conceder a esta especie icónica la protección inmediata de la Ley de Especies en Peligro. Las escenas de millones de mariposas monarca agrupadas en los árboles durante su legendaria migración de miles de kilómetros desde sus lugares de reproducción en verano hasta sus destinos de hibernación son ahora un recuerdo: la población de monarcas occidentales ha disminuido en un devastador 99 por ciento en sólo 40 años, mientras que las monarcas orientales han disminuido en más de un 80 por ciento en las últimas dos décadas. En el otoño de 2020 solo llegaron a California 20 000 de estos importantísimos polinizadores: estos fueron los pocos ejemplares que sobrevivieron a la pérdida de hábitat, a los eventos climáticos extremos y que lograron sortear los herbicidas a base de glifosato, que destruyen las plantas esenciales de algodoncillo que comen las orugas de la monarca (el estado de Iowa, en EE. UU., ha perdido el 98 por ciento de su algodoncillo pero está trabajando para restaurar el hábitat de la monarca). Dan Hoare, Director de Conservación de la organización benéfica británica Butterfly Conservation, afirma: "El cambio climático, la pérdida de hábitat, la intensificación de la agricultura y el uso de pesticidas están llevando a la mariposa monarca a la extinción. Recuperar esta especie requerirá esfuerzos de restauración del hábitat a escala continental: merece plenamente la protección de la Ley de Especies Amenazadas".

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