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¿Es la ciudad de sultanes de Granada la maravilla más desconocida del siglo XXI?

A pesar de sus valiosísimos tesoros del pasado, Granada mira hacia el futuro con la proliferación de lugares de moda y la construcción de un nuevo parque ecológico.

Por Stephen Phelan
Fotografías de Ben Reynolds
Publicado 5 ene 2022 11:40 CET, Actualizado 21 ene 2022 16:47 CET
El Mirador de San Nicolás, en el barrio del Albaicín, es un enclave popular para contemplar ...

El Mirador de San Nicolás, en el barrio del Albaicín, es un enclave popular para contemplar la puesta de sol sobre la antigua ciudad de Granada, España.

Fotografía de Ben Roberts

Volver a la Alhambra es como releer un libro. La ciudadela construida por los sultanes nazaríes sobre Granada, en la comunidad autónoma de Andalucía, fue una obra maestra de la ingeniería medieval, pero también de la literatura: poesía y filosofía expresadas en una arquitectura de ensueño. En sus fachadas se grabaron versos, bendiciones y reflexiones que hacían que la estructura pareciera estar hablando.

"La dicha perpetua, el éxtasis continuo...", reza una larga frase alrededor del estanque reflectante del Palacio de Comares. "Sé parco en palabras y te irás en paz", aconseja el muro interior sobre el trono del sultán. Arriba, un techo abovedado compuesto por más de 8000 piezas de madera e incrustado con una constelación de estrellas representa los siete cielos de la cosmología islámica.

(15 lugares Patrimonio de la Humanidad en España)

Izquierda: Arriba:

Intrincados detalles adornan los muros de la Alhambra, Patrimonio Mundial de la UNESCO. Los sultanes nazaríes construyeron el palacio durante los siglos XIII y XIV.

Derecha: Abajo:

Los arcos del Palacio de El Partal de la Alhambra se elevan sobre un sereno estanque reflectante, un lugar popular para los visitantes.

Fotografía de Ben Roberts

Los lugareños y los visitantes se asoman a una pared del Mirador San Nicolás mientras el sol se pone sobre la Alhambra.

Fotografía de Ben Roberts

El grandioso palacio medieval de la Alhambra, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, marca el tono de esta histórica ciudad repleta de tradiciones, uno de los mejores destinos del mundo según Nat Geo. Pero mientras un pie está en el pasado, el otro marca un ritmo moderno. Además de su historia de cante y baile flamencos, Granada es un centro europeo del subgénero de la música trap que reina en la actualidad. Es una ciudad universitaria, siempre repleta de estudiantes, un lugar donde los bares de tapas ultratradicionales comparten calles bulliciosas con restaurantes de fusión contemporánea.

La historia cobra vida

Fundada en el siglo XI, Granada fue una floreciente fortaleza árabe hasta que fue conquistada por los Reyes Católicos, Isabel I de Cartilla y Fernando II de Aragón,  en 1492. En los años siguientes, los musulmanes y los judíos se vieron obligados a instalarse en el Albaicín, un barrio al norte de la Alhambra. Posteriormente fueron obligados a convertirse al cristianismo o a salir de los dominios de los Reyes Católicos.

En los tiempos modernos, el barrio musulmán medieval ha conservado su laberinto lateral de casas encaladas, que se derraman por la ladera de la colina en estrechas callejuelas zigzagueantes. De hecho, los cafés y bares de tapas que cuelgan sobre las curvas y las escaleras que ofrecen unas vistas impresionantes de la Alhambra tienen un atractivo especial.

Todavía es posible sentir el paso de los siglos a través de portales atávicos como El Bañuelo, los restos en forma de búnker de una casa de baños del siglo XI. Posteriormente, los monarcas católicos se encargaron de destruir muchos balnearios similares, equiparándolos al pecado. Por suerte, éste sobrevivió y sigue vivo como un pequeño museo.

Los reyes Católicos, que ese mismo 1492 culminaron la expulsión de los musulmanes de la Península y enviaron a Cristóbal Colón al Nuevo Mundo, están enterrados juntos en la Capilla Real de la Catedral de Santa María de la Encarnación. Aquí, uno de los muchos santuarios católicos que surgieron durante el reinado de la pareja, prevalece un ambiente lúgubre de romanticismo gótico alrededor de sus tumbas esculpidas.

Paseando por el núcleo histórico, el visitante encuentra otras figuras célebres, como Federico García Lorca. Nacido en Granada y ejecutado con uno de los primeros disparos de la Guerra Civil española en 1936, el poeta sigue siendo llorado como un hijo predilecto en esta ciudad. Las visitas guiadas a la casa de verano de su familia, la Huerta de San Vicente, llevan a los visitantes por su vida y su obra. El parque exterior (antiguo huerto) es un buen lugar para leer algunos de sus versos.

(En esta ciudad belga, poco conocida, nació la teoría del Big Bang)

Lugar de nacimiento de las tapas

La cultura gastronómica española de los platos pequeños comenzó en esta región. Los bares y demás locales de restauración de Granada pueden ser absurdamente generosas con la costumbre local de ofrecer tapas gratis con cada consumición. El vaso de cerveza más corto puede venir acompañado de un bocadillo de lomo del tamaño de tu cara. Ir a unos cuantos bares en los alrededores del Realejo o de la Plaza Nueva te dejarán con un nivel de saciedad y aturdimiento a la altura del que repite en un buffet de una boda.

Entre la multitud de bares de tapas, La Trastienda pasa desapercibida, escondida tras el mostrador de una carnicería. En 1836, el propietario empezó a dar embutidos a los clientes hambrientos que estaban en la cola. Hoy en día, los platos siguen siendo embutidos de primera calidad y quesos ahumados.

Izquierda: Arriba:

Los lugareños cenan en la Bodega Castañeda, uno de los abrevaderos más históricos de Granada.

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Además del jerez, la Bodega Castañeda sirve vermut con tapas.

Fotografía de Ben Roberts
Izquierda: Arriba:

Irene Urbistondo Molina se encuentra frente a la Espartería San José, la tienda de cestas que su familia regenta en Granada desde hace 113 años.

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Jarrones y cuencos llenan las estanterías de un almacén de Cerámica Fajalauza, una empresa familiar que lleva más de 500 años produciendo cerámica en Granada.

Fotografía de Ben Roberts

Un poco fuera de la zona de confort culinario del casco antiguo, con jamón, cordero y almejas, el Restaurante Cala es el lugar al que acuden los cansados de las tapas en busca de variedad. En un luminoso y moderno comedor, el chef de origen francés Samuel Hernández hace que un menú ampliamente mediterráneo sea más cosmopolita a través de la leche de tigre, el aguachile verde y la salsa hoisin.

El Albaicín está salpicado de cármenes tradicionales (casas típicas), con viñedos y huertos que crecen sobre sus altos muros blancos. En lo más alto se encuentra Las Tomasas, que ofrece una vista triunfal de la Alhambra. La comida aquí se basa en los alimentos regionales y nacionales, desde los chipirones hasta el rabo de toro.

En esta ciudad española, las tapas van de la mano no sólo del jerez, sino también de los cócteles. Las Bodegas Castañeda, una reliquia de la época de la Guerra Civil, están repletas de botellas y barriles llenos de vinos y jereces locales, pero la especialidad de la casa es el calicasas, una bebida casera elaborada con vermut, ginebra, ron, soda y especias.

Tragofino-SanMatías 30 es una alternativa relativamente joven y fresca a las antiguas tabernas de Granada. Destaca también por su versión superior de los cócteles de granada que se sirven en toda la ciudad. Aquí se hace con pulpa fresca y licor de Pama y se sirve en un bote de mermelada.

Más allá del flamenco

El flamenco nació en Andalucía hace un milenio y ha evolucionado hasta convertirse en una forma de arte semi-improvisada de zapateado percusivo, cante lastimero y ráfagas de guitarra acústica. La cuestión de cuál es el local más "auténtico" de Granada sigue siendo objeto de un intenso debate entre los aficionados locales.

Bares populares como la Cueva del Rocío, en el barrio del Sacromonte, pueden amplificar los tempos explosivos del estilo, pero los sonidos y los colores también se arremolinan en entornos más aéreos como Jardines de Zoraya, un escenario flamenco y un restaurante con jardín que forman un lugar de tablao de primera clase para cenar y disfrutar de un espectáculo.

En la actualidad, la escena musical de Granada se nutre de estudiantes e inmigrantes de toda Europa, el norte de África y América Latina. Como resultado, se puede escuchar un montón de géneros simplemente paseando: los músicos del Real Conservatorio Superior de Música Victoria Eugenia de Granada ensayando en una plaza o las baladas de acordeón balcánico que se mezclan con las batallas de rap francés en las jam sessions del jardín Huerto de Carlos.

La cultura de club que mezcla géneros de la ciudad se funde aún más en Boogaclub, un pequeño y querido local de baile. El Booga, que alberga sesiones regulares de jazz, reggae y flamenco, también desempeñó un papel clave en la creación de grupos disidentes de hip-hop que hicieron de la música trap el sonido nítido, animado y con autotune del underground español.

Una maravilla natural

Aventurarse fuera del centro de la ciudad ofrece otras maravillas listas para ser exploradas. El pueblo suburbano de Monachil se adentra en Sierra Nevada a través de un estimulante sendero por el valle de Los Cahorros. Los largos y altos puentes colgantes se balancean dramáticamente bajo los pies, y las imponentes paredes del cañón se inclinan tanto sobre el río que sólo se puede pasar agarrando los asideros metálicos clavados en la roca.

Los excursionistas atraviesan un sendero rocoso a la entrada del espectacular desfiladero de Los Cahorros, cerca de Monachil, una zona de recreo montañosa situada a 20 minutos en coche del centro de Granada.

Fotografía de Ben Roberts

Una media hora en coche fuera de los límites de la ciudad lleva a los viajeros a un paisaje prehistórico de colinas de arcilla ricas en fósiles. Esta es la "otra Alhambra", afirman los promotores del geoparque que rodea Granada, recientemente designado por la UNESCO como patrimonio.

Los primeros colonos moriscos excavaron viviendas subterráneas en ese terreno, que luego fueron ocupadas por personas que no podían permitirse construir o comprar casas. Estas viviendas han sido reutilizadas recientemente por operadores como Cuevas Almagruz, una red de cavernas de propiedad familiar que alberga un museo subterráneo y una hilera de alojamientos de estilo rústico tallados en la suave roca roja.

Alojados en una de estas cámaras, los visitantes se convierten en una figura de un cuento popular por una noche. Duermen y sueñan en el vientre de una montaña, y luego se despiertan y se levantan de la boca de una cueva, dispuestos a vagar por la historia de esta región única del sur de España.

'PLACES OF A LIFETIME' Granada es uno de los destinos 'Best of the World 2022' de National Geographic. Mira la lista de los cinco destinos recomendados en España aquí.

Vete con Nat Geo: Descubre la España árabe, desde las culturas de Córdoba hasta la Alhambra de Granada y las maravillas de Sevilla en este viaje de ocho días de National Geographic Expeditions.

Una versión de este artículo se publicó por primera vez en el número de marzo de 2021 de National Geographic Traveller (Reino Unido) y se ha vuelto a publicar en inglés www.nationalgeographic.com en enero de 2022.

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