Un cazo de agua caliente se vaporiza instantáneamente a temperaturas gélidas de -27º F en Minnesota

En busca del lado positivo del frío invernal en Minnesota

Una fiel anti-invierno pasa tres días en Minneapolis (Estados Unidos) aprendiendo a apreciar la estación.

Un campista de invierno cerca de Boundary Waters Canoe Area Wilderness, en Minnesota (Estados Unidos), observa cómo un cazo de agua caliente se vaporiza instantáneamente a temperaturas gélidas de -27º F. Pero los inviernos en Minnesota se han vuelto más cortos y suaves en las últimas tres décadas. Como consecuencia, el esquí, las excursiones con raquetas de nieve, los festivales de pesca en hielo y otros eventos invernales están amenazados.

Fotografía de Layne Kennedy, Getty Images
Por Heather Greenwood Davis
Publicado 26 ene 2024, 15:19 CET

"Llevas muchos abrigos", dice Anthony Taylor, fundador de Melanin in Motion, una organización que anima a los afroamericanos a salir al aire libre. Me mira de arriba abajo antes de dirigirse a mi compañera de viaje con la misma mirada. Parece impresionado e incrédulo, pero sobre todo preocupado. "Quiero decir, vais demasiado cubiertas para esquiar", me dice.

Debería sentirme insultada. Puede que mi colega Sarah, que vive en Miami, sea una recién llegada al frío y crea que los inviernos del norte significan despertarse cada mañana en una bola de nieve gigante donde todo el mundo bebe cacao caliente y hace ángeles de nieve, pero yo soy canadiense. Sé cómo evitar el frío invernal, y este hombre tiene mucho valor para decirme lo contrario. Aun así, siento un poco de calor.  

Estamos en Theodore Wirth Regional Park, un parque público de 300 hectáreas al oeste del centro de Minneapolis, aprendiendo a hacer esquí de fondo. Nos hemos vestido de invierno: botas con dos pares de calcetines, pantalones de nieve sobre calzoncillos largos, tres capas por encima, una gruesa parka de la empresa de abrigos Askov Finlayson, de Minnesota, y algo de abrigo para la cabeza.

Pero el invierno se ha olvidado de hacer su parte. La temperatura es de -1 grado, así que la nieve sobre la que esquiaremos es artificial. Y eso es un problema.

Desde hace 20 años, la Fundación Loppet, una organización privada sin ánimo de lucro, anima a los habitantes de Minnesota a disfrutar de los duros inviernos. Pero este año, los programas que dependen de la nieve y el hielo se están sustituyendo por excursiones guiadas, paseos para observar aves y cuentacuentos con un naturalista, según me cuenta la directora ejecutiva Claire Wilson. El Trailhead, el centro de actividades del parque habitualmente abarrotado en el que estoy de pie (y sudando), está casi vacío.

¿Un motivo más de preocupación? En febrero, la Stifel Loppet Cup (la primera copa del mundo de campo a través que se celebra en Estados Unidos en dos décadas) está programada en las colinas que tenemos a nuestras espaldas. Atletas de 25 países competirán en carreras de distancia y de velocidad. Pero el tiempo que requiere el evento es, en el mejor de los casos, dudoso. Las condiciones ni siquiera han sido lo bastante frías como para que nieve mucho. "Creo que esta comunidad siente una profunda pena por la pérdida del invierno", afirma Wilson.

Al principio, no podía imaginarme a nadie lamentando la falta de frío, pero cuando salgo de Minneapolis, la posibilidad se hace mucho más plausible.

Taylor se toma con calma la falta de nieve mientras nos prepara a Sarah y a mí para nuestras clases. Nos han puesto chaquetas ligeras y resistentes al viento, escarpines y pasamontañas. Ahora entiendo lo que dice Taylor sobre la ropa aerodinámica y se lo digo. Sonríe.

Unas temperaturas cálidas récord en todo el Medio Oeste de EE.UU. hicieron que las fiestas de diciembre en Minneapolis (Minnesota) fueran poco frecuentes y casi sin nieve.

Fotografía de Joe Christensen, Getty Images

"Realmente, lo que intento es ayudar a la gente a desarrollar una nueva relación con el invierno", dice; "si no, estás renunciando a la vida durante 120 días".

Después, me dirijo al sur de Minneapolis para reunirme con John Pederson, director de atención al cliente de Superior Sauna & Steam, donde en la sala de exposiciones de la empresa hay media docena de saunas sentadas en semicírculo alrededor de un par de hogueras en el patio. Es una versión en miniatura de lo que se montará para el Great Northern Festival en The Market at Malcolm Yards. Esta celebración anual del invierno (del 25 de enero al 4 de febrero) incluye instalaciones artísticas, experiencias gastronómicas, paneles y conferencias.

Pederson, que registró el término "termacultura", se inspiró inicialmente en rituales de baños calientes como los hammams turcos, los onsen japoneses, las cabañas de sudor de los nativos americanos y el temazcal mexicano. En el fondo, el objetivo de estas tradiciones es entrenar al cuerpo para gestionar el estrés extremo, afirma, una lección que, en su opinión, los habitantes de Minneapolis podrían aprovechar dentro y fuera de la sauna.

"Es medicina funcional", me dice Pederson mientras me siento a sudar dentro de una caja de cedro a 87 grados centígrados. En el festival, los visitantes pueden apuntarse a sesiones de vapor de 60-90 minutos en varios tipos de saunas tradicionales de leña. Otras experiencias de bienestar que se ofrecen son los baños de sonido, la aromaterapia o el aufguss, un ritual de bienestar multisensorial procedente de Alemania.

Jovan Speller-Rebollar, director ejecutivo del Gran Festival del Norte de este año, no siempre fue partidario del invierno. Este artista multidisciplinar nacido en Los Ángeles afirma sentir ambivalencia por esta estación antes de mudarse a Minneapolis. Pronto se dio cuenta de que tendría que adaptarse para sobrevivir. "Se trata de aprender a aclimatarse al lugar. Hay que sintonizar con él y ser capaz de trabajar en armonía", dice Speller-Rebollar.

Si continúa el calor inusual, las conversaciones de este año sobre el cambio climático en el festival resultarán especialmente oportunas. "Intentamos inspirar a la gente para que se preocupe lo suficiente como para cambiar sus acciones, comportamientos y estilos de vida con el fin de influir positivamente en el clima", afirma.

De vuelta a la pista, Taylor me enseña a deslizar los esquís por la nieve, y funciona. Estoy más erguida, más cómoda y cada vez más segura. Cuando terminamos, le envío un mensaje de texto a mi marido, emocionada por haber encontrado por fin un deporte que me permita salir al aire libre entre noviembre y mayo.

Mientras espero mi próxima aventura, en bicicleta de montaña por el parque, le comento a Wilson mi experiencia positiva. No le sorprende que mi tiempo al aire libre haya influido positivamente en mi estado de ánimo.

"El invierno es mágico", dice; "deberíamos aprovecharlo antes de perderlo por completo".

Heather Greenwood Davis es una escritora de viajes afincada en Toronto. Síguela en Instagram.

Este artículo, publicado originalmente en inglés en nationalgeographic.com, se ha creado con la ayuda de Meet Minneapolis.

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