Ciencia

David Velázquez estudia el efecto del cambio climático sobre las comunidades microbianas polares

El biólogo e investigador de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), participará en el congreso Mentes Brillantes que tendrá lugar en Madridjueves, 12 de abril de 2018

Por Manuel Moncada Lorén - National Geographic
Fotografías de National Geographic
El investigador español David Velázquez.

El biólogo e investigador de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), David Velázquez, ha desarrollado su carrera científica en torno a la ecología microbiana de las zonas polares con un proyecto financiado por National Geographic.

Con casi 15 años de experiencia en investigación polar, ha realizado varias expediciones a las zonas más extremas tanto del Ártico como de la Antártida y acumula un amplio historial de publicaciones científicas de alto impacto en las que ha estudiado la biodiversidad y la ecología de ambos polos.

Microbiólogo de National Geographic

El experimentado explorador de las regiones polares es uno de los tres expertos ponentes con los que National Geographic se une a la octava edición de Mentes Brillantes, que tendrá lugar en Madrid los días 26 y 27 de abril en el Circo Price y para el que ya puedes adquirir tu entrada con un descuento exclusivo de National Geographic: 2 por 1 en entrada general, 25 % en entrada Gold y 10 % en entrada VIP, que obtendrás al introducir el código NG2018 en la web de Entradas El Corte Inglés o TicketBell.

Su proyecto «Microbial mats: survival strategies in the Canadian Arctic» fue financiado por National Geographic Society, donde investigó la dinámica de las comunidades microbianas en la demarcación canadiense del círculo polar ártico, microorganismos fundamentales para la circulación de nutrientes en las zonas polares.

Incluída en otro proyecto que engloba el estudio de ambas regiones polares y gracias a su beca de National Geographic Society, la iniciativa de Velázquez tuvo la oportunidad de realizar trabajos de campo en diferentes territorios del Ártico canadiense durante el verano de 2012, como bahía Resolute (Isla Cornwall), la isla helada de Ward Hunt (83ºN) y Kuujjuarapik (Quebec).

 

La importancia de las alfombras microbianas

El estudio de Velázquez sobre los tapetes microbianos le convierte en uno de los becados españoles de National Geographic con mayor proyección.

La que probablemente sea una de las comunidades clave para la circulación de nutrientes en las zonas polares, esta alfombra viviente tapiza el fondo de los ríos y lagos de agua dulce. Sin embargo, su funcionamiento ecológico, así como el papel de los diferentes componentes de estas comunidades no está muy definido por el momento, ya que el retroceso de los glaciares es un fenómeno relativamente moderno.

Mediante técnicas de secuenciación genética, su equipo realizó estimaciones sobre la biodiversidad de cada enclave a la vez que llevaron a cabo mediciones de las distintas actividades fisiológicas cruciales, como son la fotosíntesis, la respiración, y otras funciones bacterianas relacionadas con los ciclos del nitrógeno, fosforo y el azufre.

Su investigación proporcionó información muy valiosa sobre el intercambio de nutrientes y energía dentro de este pequeño microcosmos.

Nuevas superficies colonizables para microorganismos debido al cambio climático

A finales de marzo, un equipo español del que forma parte el microbiólogo partió hacia el polo sur en la bautizada como expedición MicroAirPolar, sumando sus esfuerzos a la XXXI Campaña Antártica Española con el objetivo de estudiar la dispersión y colonización de los microorganismos.

La XXXI Campaña Antártica Española, cuenta con el apoyo financiero de la Agencia Estatal de Investigación, y está compuesta por un grupo multidisciplinar de investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y de la Agencia Estatal de Meteorología (Aemet), según informó Aemet en un comunicado.

Partiendo desde la base de Punta Arenas, en Chile, este equipo de expertos zarpó a bordo del buque de investigación oceanográfica Hespérides rumbo a la Antártida, donde los investigadores desarrollaron su actividad durante los meses de febrero y marzo en el Refugio Internacional Byers, campamento y base naval que mantiene el equipo logístico de la Base Antártica española Juan Carlos I.

La toma de muestras se llevó a cabo en la Península Byers, principal escenario del equipo de investigación, y catalogada dentro del Tratado Antártico como área de especial protección científica por ser una zona de alto valor biológico.

El trabajo de David Velázquez ha demostrado que el retroceso de los glaciares en estas zonas favorece la aparición de nuevas superficies colonizables por microorganismos en lugares que han estado cubiertos de hielo durante miles de años. Su trabajo constituye otra prueba científica del avance del cambio climático provocado por el progresivo y en ocasiones irreversible daño de las actividades humanas.

El microbiólogo de National Geographic David Velázquez.

Una mente brillante de National Geographic

El microbiólogo es uno de los tres expertos ponentes de National Geographic que participarán en la octava edición de Mentes Brillantes, que tendrá lugar en Madrid los días 26 y 27 de abril en el Circo Price y para el que ya puedes adquirir tu entrada con un descuento exclusivo de National Geographic: 2 por 1 en entrada general, 25 % en entrada Gold y 10 % en entrada VIP, que obtendrás al introducir el código NG2018 en la web de Entradas El Corte Inglés o TicketBell.

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