Ciencia

Halloween: disfraces, historia, mitos y mucho más

Esta es la historia de Halloween y las razones de su popularidad actual.

Por Redacción National Geographic

El artículo se publicó originalmente en octubre de 2012. Se ha actualizado el 22 de octubre de 2018.

La mezcla actual de fiestas, bromas y beneficios dista mucho de los antiguos orígenes de Halloween. Durante siglos, la celebración ha experimentado muchos cambios que hemos resumido a continuación:

Progenitor pagano

Los orígenes de Halloween se remontan a hace más de 2.000. En el que consideramos el día 1 de noviembre, los pueblos celtas de Europa celebraban su año nuevo, llamado Samhain.

La víspera de Samhain —lo que nosotros conocemos como Halloween— se creía que los espíritus caminaban por la Tierra mientras viajaban al más allá, junto con otras criaturas, como hadas y demonios.

Trajes celtas

Según el American Folklife Center de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos, además de sacrificar animales a los dioses y reunirse alrededor de hogueras, los celtas llevaban disfraces —probablemente pieles de animales— para confundir a los espíritus, o quizá para evitar que los poseyeran.

También se cree que con las máscaras o caras ennegrecidas que llevaban durante esta celebración personificaban a los muertos.

Se permitía a los jóvenes vestirse de mujeres y viceversa, rompiendo así temporalmente los convenios sociales.

En una forma primitiva de «truco o trato», se cree que los celtas disfrazados de espíritus iban de casa en casa haciendo tonterías a cambio de comida y bebida. Esta práctica podría proceder de la costumbre de dejar comida y bebida a las puertas de las casas como ofrendas para los seres sobrenaturales.

La influencia cristiana en la fiesta de Halloween

Samhain se transformó cuando las autoridades cristianas se apropiaron de festividades paganas. En el siglo VII, el papa Bonifacio IV decretó el 1 de noviembre el día de Todos los Santos.

La víspera del Samhain se siguió celebrando con hogueras, disfraces y desfiles, pero con un nuevo nombre: All Hallows Eve, que más tarde derivó en Halloween.

Halloween Arrives in America

Los inmigrantes europeos llevaron Halloween a los Estados Unidos y la celebración cobró impulso en el siglo XIX, con el auge de la inmigración irlandesa-americana.

Anoka, Minnesota, podría albergar la celebración oficial de Halloween más antigua de los Estados Unidos. En 1920, la ciudad empezó a celebrar un desfile y a encender una gran hoguera para conmemorar este día. Algunos historiadores afirman que la celebración podría haber sido un intento de poner fin a las gamberradas de Halloween.

¿Crees en la magia?

Más de un tercio de los estadounidenses afirman creer en fantasmas, según una encuesta de AP-Ipsos llevada a cabo antes del Halloween de 2007. El 23 por ciento dijo haber visto un fantasma o haber sentido la presencia de alguien.

Según la encuesta, aproximadamente una de cada cinco personas cree que los hechizos o la brujería son reales.

Las leyendas urbanas de Halloween

Algunas historias de terror no mueren nunca, aunque haya poco fundamento tras ese terror. Por ejemplo, se dice que las sectas satánicas —mucho más habituales en la ficción que en la realidad— sacrifican gatos negros en Halloween.

Pero según los expertos, no existen muchas pruebas de dichos miedos y los pocos incidentes aislados en los que se maltrató a gatos negros fueron obra de solitarios —normalmente adolescentes— perturbados.

Otro bulo de Halloween son las golosinas envenenadas, o que contienen agujas y cuchillas.

Sin embargo, el sociólogo Joel Best explicó en 2010 que estos rumores de golosinas peligrosas podrían ser manifestaciones de miedos e inquietudes por el futuro. En un mundo donde tantas amenazas —terrorismo, el hundimiento de las bolsas, etc.— parecen incontrolables, podría reconfortar que los padres se centren en calamidades evitables, como que su hijo muerda una manzana envenenada, en palabras de Best, de la Universidad de Delaware.

Best llevó a cabo un estudio de supuestos incidentes de golosinas envenenadas. «No he podido encontrar ningún informe fundamentado de que un niño haya muerto o resultado gravemente herido debido a una golosina alterada conseguida durante el truco o trato», escribió.

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