Datos del Día de la Tierra: ¿Por qué se celebra? ¿Dónde empezó?

Desde una primera convocatoria que congregó a 20 millones de personas en EE.UU. en 1970, el Día de la Tierra se ha convertido en una tradición mundial. Descubre cuándo es, cómo empezó, cómo evolucionó y qué debes hacer en un día como este.

DÍA DE LA TIERRA
Celebración del primer Día de la Tierra (1970)

El Día Internacional de la Madre Tierra, nombrado así por la ONU y celebrado por primera vez el 22 de abril de 1970, fue una fecha marcada en el calendario como el primer hito medioambiental para el planeta: más de 20 millones de personas tomaron las calles para concienciar sobre el impacto de la actividad humana en el medio ambiente, según el canal de televisión estadounidense CNN. Este año, el Día de la Tierra cumple 52 años, y ha llegado a miles de millones de personas del mundo entero. Hay un dicho que dice, “todos los días son el Día de la Tierra”, pero se celebra popularmente el 22 de abril. ¿Por qué?

Las malas lenguas sostienen que el 22 de abril fue elegido como el Día de la Tierra por el cumpleaños de Vladimir Lenin, el fundador de la Unión Soviética, que por una mera coincidencia se celebran el mismo día. "El objetivo de Lenin era destruir la propiedad privada, meta que también comparten los ambientalistas”,  publicó en 2004 la web Capitalism Magazine.

Kathleen Rogers, presidenta de la organización del Día de la Tierra en Washington y una de las primeras fundadoras en la organización del Día de la Tierra, se burla de la teoría. Según Kathleen, una de las principales razones para elegir aquel 22 de abril de 1970 como el primer Día de la Tierra es porque ese año cayó en un miércoles, el día de la semana ideal para convocar una manifestación por el medio ambiente en todo el país.

"Todo funcionó a la perfección, porque todo el mundo fue a la manifestación al terminar su jornada laboral” dijo Rogers. De hecho, más de 20 millones de personas en los EE.UU. participaron en el primer Día de la Tierra. A partir de entonces, este día se celebra cada año y en el participan más de 1000 millones de personas en 180 países de todo el mundo, según los datos de Rogers.

La clave del cambio

El Día de la Tierra tiene sus raíces en en 1960, la década del activismo combativo. “El medio ambiente empezaba a sufrir y la gente estaba enfadada. En algunas ciudades del país, no era raro que al caminar por el centro el plena hora punta no pudieras ver nada debido a la contaminación”, continúa Rogers.

A pesar del desencanto popular, las cuestiones ecológicas no estaban presentes en la agenda de los políticos de americanos, cuestión que irritaba al senador por Wisconsin, Gaylord Nelson, cuyas campañas en favor del medio ambiente durante la década de 1960 no surtieron efecto.

Galería relacionada: La primera celebración del Día de la Tierra

El entusiasmo del primer Día de la Tierra

En 1969, Nelson tuvo la idea de organizar una protesta en favor del medio ambiente tomando como modelo las manifestaciones en contra de la Guerra de Vietnam. "Fue algo frenético. Nos llegaban telegramas, cartas y consultas telefónicas desde todas partes del país", escribiría Nelson en un ensayo poco antes de morir en julio de 2005 a los 89 años.

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"El pueblo estadounidense por fin tenía un foro para expresar su preocupación sobre lo que estaba sucediendo con la tierra, los ríos, los lagos y el aire, y lo hicieron de forma espectacular". Nelson reclutó al activista Denis Hayes para organizar aquel primer 22 de abril en 1970. Hoy en día se reconoce a Hayer como el precursor del movimiento ecologista moderno.

La Agencia de Protección Medioambiental de EE.UU nació a finales de 1970, y desde entonces los esfuerzos para mejorar la calidad del aire y el agua fueron ganando terreno en el ámbito político. En España, aunque el inicio del uso del término "Medio Ambiente" como organismo administrativo se inicia con una Comisión Delegada en 1972, a finales de la dictadura franquista, no alcanza el grado de ministerial (el más alto del país) hasta 1993, cuando se crea el Ministerio de Obras Públicas, Transporte y Medio Ambiente. Pero, no es hasta 1996, durante la primera presidencia de José María Azanar que se le asigna una cartera propia.

"Fue verdaderamente increíble lo que pasó ", dijo Rogers. "Los muros simplemente se derrumbaron”.

El Día de la Tierra evoluciona

La profesora adjunta del Instituto de Recursos Mundiales en Washington DC, Amy Cassara, analiza las tendencias globales del medio ambiente. Cassara señala que, desde el comienzo del Día de la Tierra, la conciencia ambiental ha pasado de ser una cuestión marginal a convertirse en toda una preocupación general. "El 80 por ciento de los estadounidenses se describen como defensores del medio ambiente", dijo Cassara. Una encuesta del INE de 2008 señaló que más del 95% de los españoles mayores de 16 años estaban preocupados por el medio ambiente.

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“Sin embargo, los problemas medioambientales de hoy van más allá del aire sucio, el agua tóxica, y los agujeros en la capa de ozono”, añadió. "El impacto sobre el medio ambiente ha ido cambiando hasta convertirse en algo abstracto y difíciles de explicar " dijo Cassara.

Aproximadamente 7.000 personas se reunieron en el Independence Mall en Filadelfia durante el primer Día de la Tierra, 22 de abril de 1970.
Fotografía Cortesía de Ap

"A medida que nos industrializamos,nuestras cadenas de abastecimiento se van haciendo menos transparentes, por lo que las consecuencias de nuestras acciones sobre el medio ambiente son más difíciles de entender” señaló.

La plataforma del Día de la Tierra quiere que este día no se celebre solo durante una jornada, si no que el compromiso se extienda todo el año.“Poética y moralmente, plantar un árbol requiere atención durante mucho tiempo, no se trata solo de plantarlo en el suelo” dijo Rogers. Para ayudar a hacer la transición hacia un mundo bajo en carbono, la organización colabora con 100 000 escuelas de todo el mundo y forma parte de proyectos ambientales durante todo el año.

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Cassara dijo que su organización emplea el Día de la Tierra para tratar de involucrar a los líderes políticos en el movimiento ecologista. "El Día de la Tierra no crea conciencia entre el público de la misma manera que solía hacerlo. Pero todavía proporciona un punto de referencia para la reflexión entre aquellos que nos encontramos dentro de la comunidad del medio ambiente", dijo.

Los estudiantes del Convento de la Escuela del Sagrado Corazón, en Nueva York estuvieron barriendo la ciudad hasta Union Square como parte de las actividades del primer Día de la Tierra el 22 de abril de 1970.  
Fotografía Cortesía de Ap
National Mall en Washington, durante el día siguiente a la celebración del Día de la tierra. La imagen del lugar lleno de basura contrasta con el mensaje que se intentó transmitir el día anterior. 
Fotografía de Bob Daugherty, Ap

¿Qué hacer durante el Día de la Tierra?

Rogers anima a establecer un compromiso público para realizar una acción relacionada con el medio ambiente a todos aquellas personas implicadas con el medio ambiente el próximo 22 de abril. Comprometerse con las ideas promovidas desde la plataforma Día de la Tierra supone educar a los amigos y familiares sobre el calentamiento global o comprar productos ecológicos como bombillas de bajo consumo.

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El compromiso es la máxima de la iniciativa que se prolonga durante todo el año, "La Generación Verde", inspirados por Gretha Thunberg, nos ha llevado a nuevas convocatorias anuales del Día de la Tierra. Según Rogers, todos son parte de esta generación que marca la transición de la revolución industrial a la revolución verde. "También se trata de generar energía y empleos verdes. Cada vez que mencionas 'Generación Verde', la gente sabe a qué ideas te estás refiriendo, y eso es exactamente lo que queremos".

Este artículo fue publicado el 20 de abril de 2011 y ha sido actualizado el 20 de abril de 2022. 

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