¿Qué es el Nouruz y dónde se celebra?

También conocido como Año Nuevo persa, esta festividad existe desde hace más de 3000 años y festeja la victoria de la primavera sobre la oscuridad.

Publicado 22 mar 2022, 12:33 CET
Iraníes-estadounidenses bailando en el Festival de Nouruz de 2016 en el centro de Chicago.

El Nouruz, que marca el comienzo de un nuevo año, tiene sus orígenes en la antigua Persia. Hoy en día, la fiesta se celebra ampliamente en toda la diáspora iraní, incluidos estos iraníes-estadounidenses que bailan en el Festival de Nowruz 2016 en el centro de Chicago.

Fotografía de Hossein Fatemi, Panos Pictures/Redux

Para el hemisferio norte, el 20 de marzo es el primer día de la primavera. Pero para 300 millones de personas de todo el mundo, también es el comienzo de un nuevo año. El Nouruz (que significa "nuevo día") es una fiesta que marca la llegada de la primavera y el primer día del año en Irán, cuyo calendario solar comienza con el equinoccio de primavera.

El Nouruz (también denominado Noruz o Norouz) se celebra en Irán y en la diáspora persa desde hace más de 3000 años. Tiene sus raíces en el zoroastrismo, una religión practicada en la antigua Persia que consideraba la llegada de la primavera como una victoria sobre la oscuridad. La fiesta sobrevivió a la conquista islámica de Persia en el siglo VII y al declive de la popularidad del zoroastrismo, y se extendió por todo el mundo gracias a la diáspora del pueblo persa a lo largo de la historia. 

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¿Qué es el Nouruz y cómo se celebra?

Tradicionalmente se celebra en el equinoccio de primavera, pero muchos comienzan los preparativos para el Nouruz con semanas de antelación. En el período previo a la fiesta, la gente realiza danzas rituales y llena los recipientes de su casa con agua, que se asocia con la salud, en un intento por desterrar la mala suerte.

El último miércoles antes del Nouruz, muchos celebran el Charshanbe Suri, una noche en la que se salta sobre el fuego o se va de puerta en puerta golpeando con cucharas para ahuyentar la mala suerte. La gente también visita los cementerios y lleva ofrendas para los muertos, que algunos creen que vienen de visita antes de que comience el rito de la primavera.

La fiesta de la primavera se centra en la fertilidad y la nueva vida, por lo que es apropiado que muchos juerguistas lo celebren con semillas y huevos. En las casas se colocan mesas cubiertas con siete objetos simbólicos que llaman haft-sin. Haft significa "siete" y "sin" (o "seen") es la letra "s" en farsi, y todos los objetos empiezan por esa letra. Entre ellos están los brotes de semillas (normalmente trigo, avena y otras semillas, que simbolizan el renacimiento), el senjed (también conocido como baya de plata u oliva persa, que se cree que despierta el amor), el ajo (protección), la manzana (fertilidad), el zumaque (amor), el vinagre (paciencia) y el samanu, un pudín hecho de trigo germinado (riqueza). La mesa también puede incluir un Corán, huevos, espejos y poesía.

Aunque el Nouruz es antiguo, la tradición de la mesa no lo es: como señala A. Shapur Shahbazi en la Encyclopedia Iranica, no se puso en práctica hasta el siglo pasado.

En las celebraciones del Nouruz (como ésta en Los Ángeles, California) la gente salta sobre pequeñas hogueras para atraer la buena suerte en el nuevo año.

Fotografía de Lynsey Addario, Nat Geo Image Collection

¿Quién celebra el Nouruz?

El Nouruz ha demostrado ser resistente también en la era moderna. Tras la revolución islámica de Irán en 1979, el nuevo gobierno intentó suprimir la fiesta por temor a que pudiera perjudicar a la religión del Estado. Pero esos intentos fracasaron, y ahora el Nouruz se celebra como fiesta oficial del Estado en Irán.

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También es fiesta oficial en Afganistán, Albania, Azerbaiyán, Georgia, Kurdistán iraquí, Kazajistán, Kosovo, Kirguistán, la provincia mongola de Bayan-Ölgii, Tayikistán, Turkmenistán y Uzbekistán, y se celebra ampliamente en lugares como Turquía, India y otros lugares con enclaves persas.

En 2009, la UNESCO, el organismo cultural de las Naciones Unidas, incluyó esta fiesta en su Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad, señalando que "promueve valores de paz y solidaridad entre generaciones y dentro de las familias, así como la reconciliación y la vecindad". El 21 de marzo se reconoce oficialmente como Día Internacional del Nouruz, aunque la fiesta en sí se celebra entre el 19 y el 22 de marzo, según los calendarios y los cálculos del equinoccio de primavera.

Este artículo se publicó originalmente en inglés en nationalgeographic.com.

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