Golda Meir junto a un avión en 1648

¿Quién fue Golda Meir?

La popular y polarizadora primera ministra que dirigió Israel durante la Guerra del Yom Kippur se ha convertido en una de las figuras de referencia del país.

Golda Meir, que fue primera ministra de Israel durante la Guerra del Yom Kippur, en 1948, el mismo año que firmó la Declaración de Independencia del país.

the same year she signed the country’s Declaration of Independence.

Fotografía de Bettmann, Getty Images
Por Melissa Sartore
Publicado 14 sept 2023, 15:04 CEST, Actualizado 22 sept 2023, 9:27 CEST

A los 70 años, Golda Meir (Imperio Ruso; 1898) se convirtió en la primera (y, hasta la fecha, única) mujer primera ministra de Israel el 17 de marzo de 1969.

Incluso antes de ser primera ministra, pasó años defendiendo a los refugiados judíos durante la Segunda Guerra Mundial, luchando por la fundación del Estado de Israel y sorteando innumerables conflictos internacionales. Durante su mandato, instó a la unidad cuando los partidos políticos se fracturaron, ordenó represalias cuando 11 israelíes fueron asesinados durante los Juegos Olímpicos de Munich 1972, y caminó por la cuerda floja durante la Guerra de Yom Kippur luchando contra las tropas sirias mientras se aseguraba el apoyo de Estados Unidos.

Meir era tan popular como polarizadora. Sus décadas de servicio dan fe de su longevidad, fortaleza y dedicación a sus creencias y a su pueblo.

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El ascenso de Golda a la fama

Nacida Golda Mabovitch en Kiev el 3 de mayo de 1898, la futura líder de Israel emigró a Estados Unidos en 1906. Más tarde recordaría sus ocho años en Europa del Este como "pequeñas comunidades pobres y miserables en las que los judíos se ganaban la vida a duras penas [con la esperanza] de que las cosas mejoraran algún día".

De niña, Mabovitch destacó en la escuela mientras trabajaba muchas horas en la tienda de comestibles que su madre regentaba en Milwaukee, Wisconsin (Estados Unidos). Cuando terminó el instituto, Mabovitch asistió a la Escuela Normal de Milwaukee y se formó para ser maestra. Mabovitch también se convirtió en miembro activo de Poale Zion, un movimiento juvenil sionista laborista que ella describía como "joven, lleno de esperanza y celo, dispuesto a todo".

En 1917, Mabovitch se casó con Morris Meyerson en Wisconsin, y la pareja emigró a Palestina un año más tarde, al final de la Primera Guerra Mundial. Allí, la familia se unió al kibbutz Merhavia, un asentamiento agrícola, donde Golda Meyerson volvió a asumir un papel de liderazgo en la política del kibbutz.

La pareja se trasladó más tarde a Tel Aviv y luego a Jerusalén, donde dio a luz a sus dos hijos, Menajem y Sara.

En 1938, Golda Meyerson asistió a la conferencia de Evian-les Bains, convocada por el presidente Franklin D. Roosevelt para discutir la creciente persecución de los judíos en Alemania. Fue una mera observadora, impotente mientras veía a los delegados de 32 naciones "explicar lo mucho que les habría gustado acoger a un número considerable de refugiados y lo lamentable que era no poder hacerlo".

Durante la Segunda Guerra Mundial, trabajó en favor del pueblo judío como funcionaria en el Mandato Británico de Palestina. Siguió siendo una voz destacada contra el antisemitismo y su posición en el Gobierno dirigido por judíos la impulsó a la vanguardia de las negociaciones en curso entre Israel y Gran Bretaña en 1946.

Las Naciones Unidas anunciaron su plan para la partición de Palestina el 29 de noviembre de 1947, en un intento de resolver las continuas tensiones entre los residentes judíos y árabes de la región. Aun así, la situación se agravó hasta desembocar en una guerra total. Siete décadas después, el conflicto continúa.

En Estados Unidos, Golda Meyerson recaudó 50 millones de dólares para apoyar la causa israelí, una hazaña que llevó a David Ben-Gurion (que se convertiría en el primer Primer Ministro de Israel) a llamarla "la mujer judía que consiguió el dinero que hizo posible el Estado".

El 14 de mayo de 1948 firmó la Declaración de Independencia israelí, pero su papel político fue tenue. Un presunto infarto de miocardio seguido de las heridas de un accidente de coche afectaron a Golda Meyerson que, según admitió ella misma, sacrificó su salud abandonando el hospital antes de estar bien.

En septiembre de 1948 viajó a Moscú y ejerció de ministra ante la Unión Soviética, aunque a regañadientes. Se lamentaba: "Por fin tenemos un Estado. Quiero estar allí. No quiero irme a miles de kilómetros".

En 1956, Golda Meyerson cambió su apellido por el hebreo "Meir".

Meir llamó a los años 1949 a 1956 sus "siete hermosos años", en gran parte debido a su éxito en el fomento de la viabilidad interna de Israel, incluidas las infraestructuras y el apoyo social a los residentes. Entre 1956 y 1966, Meir fue ministra de Asuntos Exteriores de Israel, cargo que la situó en el centro de la Crisis del Canal de Suez en 1956. Meir también consiguió que Estados Unidos le vendiera armas mientras era ministra de Asuntos Exteriores.

Problemas cardíacos en 1955, una herida sufrida en un bombardeo en 1957 y un linfoma diagnosticado en 1965 contribuyeron a la retirada de Meir del cargo de ministra de Asuntos Exteriores. Mantuvo su cargo en el parlamento israelí, la Knesset, así como en Mapai, el partido socialista democrático.

Su retiro no duró mucho. Cuando el Primer Ministro Levi Eshkol murió inesperadamente en 1969, le pidieron que se presentara como candidata. Sabía que "una abuela de 70 años no era la candidata perfecta para dirigir un Estado de 20 años", pero finalmente aceptó. Meir fue nombrada primera ministra en marzo, y se presentó y ganó el cargo en octubre del mismo año. 

Meir hizo hincapié en la continuidad cuando se convirtió en primera ministra, pero la coalición de partidos políticos de Israel se fracturó en 1970. El mandato de Meir se caracterizó también por los acontecimientos de los Juegos Olímpicos de 1972: miembros de Septiembre Negro, un grupo terrorista palestino, asesinaron a dos israelíes y tomaron como rehenes a otros miembros del equipo olímpico israelí. Al final murieron 11 israelíes y Meir ordenó una masacre como represalia contra los autores. El Mossad, la agencia nacional de inteligencia israelí, mató a muchos miembros de Septiembre Negro, pero también mató por error a un camarero marroquí.

La Guerra del Yom Kippur definió en muchos sentidos la etapa de Meir como primera ministra. En octubre de 1973, en Yom Kippur, las fuerzas sirias se movilizaron para expulsar a Israel de los Altos del Golán. Simultáneamente, una fuerza de tropas egipcias intentó expulsar a Israel de la península del Sinaí.

Meir igualó los esfuerzos sirios movilizando tropas israelíes, pero se resistió a un ataque preventivo por temor a que una acción de ese tipo provocara la retirada del apoyo estadounidense. Henry Kissinger, Secretario de Estado estadounidense, confirmó más tarde que Estados Unidos habría retirado la ayuda si Israel hubiera actuado primero.

Egipto y Siria contaban con el apoyo de la Unión Soviética en lo que constituía un conflicto de facto de la Guerra Fría. El 18 de octubre, Kissinger se puso en contacto con el embajador soviético Anatoly Dobrynin y acordaron que la situación estaba esencialmente en punto muerto. Kissinger le dijo a Dobrynin: "mi pesadilla es una victoria para cualquiera de los dos bandos", y Dobrynin respondió que compartía el mismo temor. Al final, Israel firmó acuerdos de alto el fuego con Egipto y Siria a finales de 1973 y principios de 1974, respectivamente.

La Guerra del Yom Kippur tuvo consecuencias globales ya que se la considera como una de las causas de la crisis del petróleo global de 1973.

El poder del petróleo

La incapacidad de Meir para superar la guerra del Yom Kippur acabó por influir en su decisión de dimitir como primera ministra en 1974. Dejó la política, pero nunca se marchó del todo. En 1976, por ejemplo, Meir se reunió con Kissinger durante un viaje a Estados Unidos para lo que ella describió como "sólo una conversación amistosa". Kissinger, por su parte, dijo: "Somos viejos amigos y hablamos de la situación en Oriente Medio".

Meir falleció de linfoma en 1978 a la edad de 80 años.

Este artículo se publicó originalmente en inglés en nationalgeographic.com.

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