Un diamante de 530 quilates, una cuchara de oro, una piedra "robada": los objetos que harán rey a Carlos

Varios artefactos reales con historias fascinantes y controvertidas desempeñarán un papel clave en la coronación del rey Carlos III.

Por Erin Blakemore
Publicado 5 may 2023, 13:03 CEST
Las Joyas de la Corona de Inglaterra exhibidas sobre un terciopelo azul.

Las Joyas de la Corona de Inglaterra y el Reino Unido, que se exhiben en la Torre de Londres.

Fotografía de Daniel Leal, AFP, Getty

Cuando Carlos III de Inglaterra entre en la Abadía de Westminster para su coronación, participará en una tradición centenaria que celebra su ascenso a la corona del Reino Unido. Y no vendrá, ni se irá, con las manos vacías. Una parte vital de la antigua ceremonia de coronación es una serie de elaborados ropajes, coronas y otros objetos que ayudan al monarca a acceder a su pleno poder como jefe de Estado, de la Iglesia de Inglaterra y rey del Reino Unido y de los otros Reinos de la Mancomunidad de Naciones.

La mayor parte de la regalia real data de 1661, cuando el trono británico fue restituido a la monarquía hereditaria de los Estuardo tras una guerra civil. Ese año, Carlos II recibió nuevas galas para reemplazar los tesoros que habían sido fundidos y convertidos en monedas por el fugaz Gobierno republicano (1649-1660). Aquí tienes una selección de los objetos que verás manejar al rey durante su coronación.

El Orbe del Soberano, que Carlos sostendrá en su mano derecha durante la investidura, pesa más de un kilo y está incrustado de diamantes.

Fotografía de Photograph via Royal Collection Trust, His Majesty King Charles III 2023

El Orbe del Soberano, con forma de globo terráqueo, representa el poder del monarca en todo el mundo cristiano. Desde que el papa León X concediera a Enrique VIII el título de Defensor de la Fe en 1521, todos los reyes y reinas inglesas han ostentado este título incluso después de la creación de la Iglesia Anglicana y su separación del catolicismo (1530).

El orbe dorado y hueco pesa un kilo y medio y está salpicado de enormes gemas, entre ellas una cruz con diamantes incrustados que simboliza la Iglesia de Inglaterra y el derecho divino del monarca a gobernar. Carlos lo sostendrá en su mano derecha cuando reciba los símbolos de la Iglesia y el Estado, y será colocado en el altar cuando el rey sea coronado por el arzobispo de Canterbury.

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Túnica imperial y otras prendas

Carlos realizará varios cambios de vestuario durante la coronación, todos ellos guiados por el Liber Regalis, un manual de coronación del siglo XIV. Entrará en la abadía vestido con la suntuosa Túnica de Estado de terciopelo carmesí y armiño que llevan los soberanos británicos en el Parlamento. Durante la ceremonia de unción, llevará el Colobium sindonis, una vestimenta blanca y sencilla que simboliza la humildad, y será bendecido con el óleo sagrado.

Izquierda: Arriba:

El Rey Jorge VI lleva la Corona Imperial de Estado tras su coronación en mayo de 1937. Carlos III llevará la misma corona tras su investidura 86 años más tarde.

Fotografía de Photograph via Universal History Archive, Universal Images Group, Getty
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Cuando Carlos fue nombrado Príncipe de Gales en su investidura de 1969, la ceremonia incluyó diversos objetos rituales similares a los que se utilizarán para coronarle rey.

Fotografía de Adam Woolfitt, Nat Geo Image Collection

Durante la ceremonia de investidura, en la que se le colocan los símbolos de Estado, se le pone la Supertúnica o Túnica Real, una capa dorada que refleja las vestiduras de los sacerdotes y evoca el papel divino del monarca, junto con la Estola Real, un pañuelo parecido a una vestidura, y el Manto Imperial, una capa dorada. Por último, al salir de la abadía lucirá la Túnica de Estado, un manto largo y suntuoso de terciopelo y púrpura que simboliza su poder y realeza.

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Corona de San Eduardo

La Corona de San Eduardo presenta la combinación real de armiño y terciopelo púrpura.

Fotografía de Jack Hill, AFP, Getty

La corona de San Eduardo, el símbolo más poderoso y pesado de la monarquía, es de oro macizo y está rodeada de rubíes, zafiros y otras joyas. Quizá sea más conocida por su remate de terciopelo púrpura -el color de la realeza- y la banda de armiño que protege la cabeza del soberano de su poderoso peso. Con casi dos kilos, la corona es en realidad más ligera que su predecesora, remodelada para Jorge V en 1911. De hecho, es tan pesada que muchos monarcas anteriores optaron por no llevarla. En lugar de ello, la llevaban durante la procesión de coronación y la exhibían en el altar durante la ceremonia, mientras que el nuevo monarca optaba por una corona o tiara más ligera. Se espera que Carlos lleve la corona, que fue redimensionada para él el año pasado.

Pero la pesada corona sólo reposará sobre su cabeza durante la ceremonia de coronación. Una vez coronado, Carlos se pondrá la Corona Imperial de Estado, fabricada para la coronación de Jorge VI en 1937, que simboliza el poder soberano del monarca y se lleva en ocasiones de Estado como la apertura anual del Parlamento. Contiene una pieza de 317 quilates del enorme diamante Cullinan, que el Gobierno colonial británico de Sudáfrica ofreció como regalo de cumpleaños en 1907 a Eduardo VII. Los diamantes tallados del gigante Cullinan, de 3106 quilates, han sido muy disputados a lo largo de los años. Muchos sudafricanos afirman que los diamantes fueron (y siguen siendo) parte de un regalo ilegítimo al haber sido otorgado por una brutal potencia colonial.

Dado el exquisito trabajo artesanal de la mayoría de las joyas de la corona, quizá le sorprenda ver una simple losa de piedra arenisca que ocupa un lugar destacado durante el evento. Conocida como la Piedra del Destino o la Piedra de Scone, la roca es un símbolo de la monarquía escocesa y se utiliza al menos desde el siglo XIII. Representa el papel del rey como monarca no sólo de Inglaterra e Irlanda, sino también de Escocia.

Izquierda: Arriba:

La Silla de la Coronación del siglo XIV, a la izquierda, fue construida por Eduardo I para albergar la Piedra del Destino, o Piedra de Scone, tras ser tomada de Escocia en 1296. Desde entonces se ha utilizado en todas las coronaciones en la Abadía de Westminster.

Fotografía de Steve Vidler, Alamy
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La Piedra del Destino, a la derecha, se colocará bajo el asiento de la Silla de la Coronación durante el acto. Tras la coronación, la piedra será devuelta a Escocia.

Fotografía de Chris Bacon, PA Images, Getty

Conocida como la "piedra parlante", se supone que los monarcas irlandeses y escoceses se posaron en ella para ser coronados. Fue llevada a la Abadía de Westminster tras la victoria escocesa de Eduardo I en 1296, y devuelta brevemente al norte, a Glasgow, en 1950, cuando los nacionalistas escoceses la "secuestraron". En 1996, la piedra fue devuelta oficialmente a Escocia, que la exhibe en el Castillo de Edimburgo y se la presta al monarca para las coronaciones.

La delicada Cuchara de la Coronación es uno de los pocos objetos de regalia que sobrevivieron a la fundición tras la guerra civil del siglo XVII y posiblemente fue fabricada originalmente para Enrique II o Ricardo I.

Fotografía de Photograph via Royal Collection Trust, His Majesty King Charles III 2023

Entre los tesoros más raros de la regalia se encuentra una cuchara de oro de dos cámaras decorada con perlas y cabezas de monstruos. La cuchara, que aparece por primera vez en los inventarios reales en 1349, escapó a la destrucción tras la guerra civil del siglo XVII, cuando fue adquirida por un criado de Carlos I por 16 chelines y posteriormente devuelta a Carlos II para su coronación en 1661. En un momento crítico de la ceremonia, el arzobispo de Canterbury verterá óleo santo en la cuchara y luego ungirá las manos, el pecho y la cabeza de Carlos en un sacramento que emula la unción bíblica de Salomón.

La Espada del Estado

La Espada de Estado, de 1678, tiene hoja de acero y empuñadura de plata dorada. También se utiliza durante la apertura del Parlamento.

Fotografía de Photograph via The Print Collector, Getty

Entre los símbolos reales que sostiene el soberano durante la coronación se encuentra la Espada del Estado, la misma lujosa espada de plata utilizada durante la investidura de Carlos como Príncipe de Gales en 1969.

Símbolo de la autoridad del monarca y de su capacidad para ejercer el poder en nombre del Estado, la espada no es la única arma utilizada en la ceremonia. Cuando el rey entre en la abadía, le acompañarán la Espada de la Justicia Temporal, la Espada de la Justicia Espiritual y la Espada de la Misericordia.

El Cetro del Soberano lleva el controvertido diamante Cullinan I, de 530,2 quilates.

Fotografía de Photograph via Royal Collection Trust, His Majesty King Charles III 2023

Incrustados de oro, esmeraldas, diamantes y rubíes, los cetros del rey son uno de los símbolos de poder más potentes del reino. El primero, conocido como Cetro del Soberano, representa el poder temporal del rey. La vara de oro tiene en la punta un enorme recinto en forma de corazón que alberga el Cullinan I, un diamante tallado de 530,2 quilates también conocido como la Estrella de África, otro diamante Cullinan impugnado.

Durante la ceremonia, Carlos III recibirá también un cetro que simboliza el gobierno religioso del monarca. Conocido como la Vara de la Equidad y la Misericordia, este cetro está rematado con una paloma esmaltada que simboliza el Espíritu Santo.

Cama de la coronación

No está claro si Carlos participará en una tradición de la coronación que no tiene lugar en la Abadía de Westminster: pasar la noche anterior a la ceremonia en una lujosa cama en la Casa del Presidente del Parlamento de Westminster. Tradicionalmente, el Presidente de la Cámara de los Comunes invitaba al nuevo soberano a dormir en la cama de Estado antes de la coronación.

La Cama de la Coronación, que permanece lista para un sueño real, es al parecer ligeramente más grande que el tamaño king.

Fotografía de Daniel Leal, AFP, Getty

La magnífica cama está tallada en nogal con detalles dorados y un dosel rojo. Se construyó en 1859, pero desapareció misteriosamente de la Speaker's House en la década de 1940, para aparecer en casa de una familia galesa que la había comprado en una subasta en los años sesenta y no tenía ni idea de para qué servía. La vendieron al Parlamento en la década de 1980, y desde entonces espera en Londres a un futuro monarca adormilado.

Este artículo se publicó originalmente en inglés en nationalgeographic.com.

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