6 monumentos conmemorativos construidos por mujeres, y las historias de amor que hay tras ellos

Uno fue una maravilla del mundo antiguo; otro inspiró el Taj Mahal. Las historias que se esconden tras estos monumentos han resistido el paso del tiempo.

Por Ronan O’Connell
La reina Artemisia encargó el Mausoleo de Halicarnaso, una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo

La reina Artemisia encargó el Mausoleo de Halicarnaso, una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, en el año 353 a.C. para su pareja, Mausolo, un gobernador persa.

Fotografía de Illustration via Universal History Archive, Universal Images Group, Getty

Aunque son muchos los edificios que han sido construidos por hombres para homenajear a sus seres queridos (desde el Taj Mahal de la India hasta el castillo de Torrechiara en Italia), hay pocos homenajes de este tipo encargados por mujeres. Los que existen fueron construidos por mujeres que tuvieron que romper la tradición o desafiar las normas sociales.

Para honrar a sus seres queridos con templos, tumbas, esculturas y escalinatas, rompieron las costumbres reales, protestaron contra las leyes de igualdad o cambiaron las tendencias arquitectónicas. He aquí seis lugares del mundo en los que las mujeres se han atrevido a conmemorar su amor.

Mausoleo Real de Frogmore, Inglaterra (Reino Unido)

Cuando el Príncipe Alberto, marido de la Reina Victoria, de 42 años, murió repentinamente de una enfermedad en 1861, la Reina estaba inconsolable.

La reina Victoria encargó el Mausoleo Real de Frogmore, cerca del castillo de Windsor, en memoria de su difunto esposo, el príncipe Alberto.

Fotografía de Photograph via The Print Collector, Getty

"Pasó el resto de su vida honrando su memoria: vistiéndose ella y su corte de negro, retirándose de los compromisos públicos y sociales y rodeándose de imágenes de su difunto esposo", afirma la historiadora británica Tracy Borman, autora de Crown & Sceptre: Una nueva historia de la monarquía británica. "La afligida reina también buscó consuelo encargando estatuas y monumentos en su memoria".

Poco después de la muerte de Alberto, la reina empezó a trabajar en un mausoleo en Frogmore, una finca real cercana al castillo de Windsor, que no se terminó hasta 1871. Alberto fue enterrado aquí y ella fue enterrada junto a él en 1901, alejándose de la tradición real de ser enterrados en la Abadía de Westminster o en la Capilla de San Jorge de Windsor.

Los turistas no pueden entrar en la tumba. Pero pueden contemplar el majestuoso edificio desde los cuidados terrenos de la adyacente Frogmore House, que se reabrirá al público a finales de 2023. Si pudieran ver el interior, los visitantes encontrarían un colorido interior inspirado en la pasión de Alberto por el arte renacentista italiano y, como pieza central, un espléndido sarcófago coronado por efigies de mármol de la reina con su amado Alberto a su lado.

Templo Kodai-ji, Japón

En las boscosas estribaciones de las montañas Higashiyama de Kioto, un elegante templo conmemora al hijo de un campesino que se convirtió en samurái y ayudó a unificar Japón tras siglos de guerras feudales. Su nombre era Toyotomi Hideyoshi.

Kodai-ji, uno de los templos más visitados de Kioto, fue encargado por la afligida esposa de Hideyoshi, Kita-no-Mandokoro, tras la muerte de éste en 1598. También conocida como Nene, esta viuda se hizo monja budista y vivió durante 19 años en Kodai-ji, donde se encuentra su tumba. Aunque Hideyoshi fue enterrado en otro lugar de Kioto, su espíritu reside en Kodai-ji con su esposa, afirma David L. Howell, profesor de historia japonesa en la Universidad de Harvard (Estados Unidos).

La viuda de un célebre samurái del siglo XIV mandó erigir el templo Kodai-ji en su honor en Kioto (Japón).

Fotografía de Wolfgang Kaehler, LightRocket, Getty

"Aunque es difícil mirar en el corazón de los caudillos muertos hace mucho tiempo y de sus cónyuges, parece que Hideyoshi y Nene sentían devoción el uno por el otro", dice. "Estuvieron juntos unos 37 años, hasta la muerte de Hideyoshi. Como otros hombres poderosos de la época, tuvo varias concubinas -deseaba desesperadamente tener un heredero varón-, pero nunca repudió a Nene".

Memorial de un matrimonio, Nueva York (Estados Unidos)

En el cementerio Woodlawn de Nueva York, el amor de dos mujeres está esculpido en bronce y congelado en el tiempo. Llamada "Memorial a un matrimonio", esta escultura mortuoria de bronce fue creada por la artista estadounidense Patricia Cronin en 2002, cuando el matrimonio entre personas del mismo sexo era ilegal en Estados Unidos.

En el cementerio Woodlawn de Nueva York, "Memorial to a Marriage" es una escultura de bronce de la escultora Patricia Cronin y su esposa entrelazadas en la cama; la pareja será enterrada bajo ella.

Fotografía de Danny Ghitis, The New York Times, Redux

La obra representa a Cronin con su entonces compañera y ahora esposa, Deborah Kass, abrazadas bajo una sábana, y se sitúa sobre su futura parcela de enterramiento. Cronin lo describe como el "primer monumento al matrimonio igualitario del mundo".

"La mayoría de las personas LGBTQ+, sus familias y aliados viven en comunidades aquí en Estados Unidos y en muchos países en el extranjero donde prospera la homofobia", afirma Cronin. "Si amas profundamente a alguien, esta obra es para ti, independientemente de tu identidad sexual".

El cementerio de Woodlawn está abierto al público y realiza frecuentes visitas guiadas. Una réplica en bronce se exhibe permanentemente en la Galería de Arte y Museo Kelvingrove de Glasgow (Escocia).

Tumba de Humayun, India

Inspiradora para la idea del Taj Mahal, la Tumba de Humayun, en el este de Delhi (India), es un tesoro de mármol y arenisca roja que narra la historia de un emperador y el amor perdurable de su esposa.

Después de que Humayun, gobernante de la dinastía mogol de la India, muriera a causa de una caída en 1556 a la edad de 47 años, su primera esposa, Bega Begum, encargó esta tumba. Fue el primer gran edificio realizado en estilo arquitectónico mogol, una mezcla de elementos de diseño indios, persas y centroasiáticos, explica Najaf Haider, profesor de historia de la India en la Universidad Jawaharlal Nehru de Delhi.

La tumba de Humayun, vista desde el jardín Char Bagh de Delhi (India), fue construida por la viuda de un gobernante mogol del siglo XVI. El edificio sirvió de inspiración arquitectónica para el Taj Mahal.

Fotografía de Steve Winter, Nat Geo Image Collection

El cenotafio de mármol blanco de Humayun se encuentra en el centro de la cámara principal de la tumba.

Fotografía de Steve Winter, Nat Geo Image Collection

Haider afirma que Begum, que pasó a ser conocida como Haji Begum tras una visita a La Meca, estaba "muy unida a su marido y a su memoria". "Mientras Haji Begum vivió, cuidó de la tumba".

Mausoleo de Halicarnaso, Turquía

En la ciudad costera turca de Bodrum, los turistas pueden recorrer los restos de una obra maestra de 2300 años de antigüedad. El Mausoleo de Halicarnaso fue una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo y rivalizaba con las pirámides de Egipto en tamaño y grandeza, según Daniel Sherer, profesor visitante de Historia y Teoría de la Arquitectura en la Universidad de Princeton (Estados Unidos).

Sherer afirma que Plinio el Viejo, autor romano del siglo I, escribió que este mausoleo fue encargado por la reina Artemisia en el año 353 a.C. Fue un gran gesto y un hogar eterno para su pareja, Mausolo, gobernante de Caria, territorio de lo que hoy es Turquía. En el arte renacentista y barroco, Artemisia aparece a menudo supervisando la construcción de la tumba, explica Sherer.

Un relato del historiador romano del siglo I Valerio Máximo describe a Artemisia como una persona tan devota de su difunto marido que mezcló las cenizas de Mausolo en un líquido que luego bebió, "convirtiéndose así en una tumba viviente que respiraba", dice Sherer.

(Relacionado: Las 7 maravillas antiguas vs las nuevas)

Pozo escalonado de Rani-ki-Vav, India

Miembros del proyecto Scottish Ten trabajan para registrar digitalmente las esculturas y terrazas de la escalinata de Rani-Ki-Vav, en Patan (India).

Fotografía de Sam Panthaky, AFP, Getty

En las afueras de Patan, una pequeña ciudad del oeste de la India, la tierra se abre para exhibir una intrincada maravilla. Una serie de escaleras llevan a los visitantes junto a cuatro pabellones y 1500 esculturas talladas a mano mientras descienden más de 15 metros hasta el pozo escalonado de Rani-ki-Vav.

Antes de que las fuerzas coloniales británicas destruyeran la mayoría de ellas, la India contaba con miles de pozos escalonados, utilizados para recoger agua para beber, lavarse y bañarse. También conocido como el pozo de la Reina, Rani-ki-Vav fue mandado construir en el siglo XI por la reina Udaymati y restaurado en la década de 1980. Dedicó esta joya a su difunto esposo, el rey Bhimdev I, que gobernó una franja de lo que hoy es el estado indio de Gujarat.

Ronan O'Connell es un periodista y fotógrafo australiano que viaja entre Irlanda, Tailandia y Australia Occidental.

Este artículo se publicó originalmente en inglés en nationalgeographic.com.

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