6 pueblos europeos con mucha historia: desde castillos en ruinas hasta posadas de los Tudor

Muchas ciudades de España, Francia, Italia o Inglaterra están repletas de ocultos e intrigantes vestigios del pasado.

Por Raphael Kadushin
Publicado 22 jun 2022, 14:15 CEST
La gente se relaja alrededor de un pozo en la plaza de la Cisterna de la ...

La gente se relaja alrededor de un pozo en la plaza de la Cisterna de la ciudad medieval de San Gimignano. Sus elevadas torres de ladrillo se construyeron tanto para defender la ciudad de la colina italiana de los invasores como para hacer alarde de la riqueza familiar.

Fotografía de Tino Soriano, Nat Geo Image Collection

Según las encuestas publicadas por la oficina de turismo británica Visit Britain, el 11% de los estadounidenses que planean viajar al extranjero en este momento están considerando un viaje al Reino Unido. Pero lo más sorprendente es que el 25 por ciento de esos viajeros tiene intención de explorar Gran Bretaña más allá de Londres, movidos por un interés en la historia y el patrimonio. 

En España, el turismo rural creció de manera constante entre 2013 y 2019, cuando más 800 000 extranjeros optaron por una experiencia menos tradicional. Aunque la pandemia supuso un freno a este crecimiento, como a todo el sector turístico, pero en 2021, las cifras volvieron a recuperar la senda del crecimiento (aunque todavía muy lejos de los niveles prepandemia).

Una curiosidad similar impulsa los viajes a pueblos de toda Europa. Olvidados por los promotores y a menudo alejados de las grandes rutas turísticas, muchos de estos lugares parecen suspendidos en una época pasada. Si rascamos la superficie de estos seis pueblos, descubriremos historias de auge y decadencia, de lugares revividos y renacidos.

(Relacionado: El Gran Bosque de Escocia: ¿mito o realidad?)

Casares, España

Lo mejor: Días bañados por el sol y una inmersión en la tumultuosa historia de Andalucía.  

Los pueblos blancos de Andalucía coronan las cimas de las colinas del sur de España cual caseríos espectrales. Su efecto blanqueado no fue sólo una elección estética. Cuando la zona se vio afectada por las plagas de los siglos XVI al XIX, las casas se blanquearon con cal apagada como forma de protección. 

Uno de estos pueblos más etéreos es Casares (en la provincia de Málaga), que lleva el nombre del consul romano Julio César, que luchaba por el control de la zona en el siglo I a.C. Como muchas aldeas de Andalucía, Casares estuvo bajo dominio árabe entre los siglos VIII y XV; entre los signos de su pasado se encuentran el castillo árabe que corona la ciudad y, a las afueras del pueblo, las ruinas de Lacipo, un asentamiento romano.

En la actualidad, el pueblo es un remanso de tranquilidad, salpicado de pequeñas casas de huéspedes, bares de tapas y una iglesia del siglo XVIII. 

(Relacionado: Un viaje por los pueblos blancos de Andalucía que se forjaron con las epidemias del pasado)

Casares es uno de los Pueblos Blancos de Andalucía, donde los edificios moriscos fueron pintados con piedra caliza apagada desde el siglo XVI hasta el XIX en un intento de alejar la peste.

Fotografía de Peter Phipp, Alamy Stock Photo

Chambord, Francia

Lo mejor: Castillos sacados de los cuentos de hadas y visiones de cómo vivía la realeza francesa.

Pocos pueblos se distinguen más por una sola obra maestra de la arquitectura que Chambord, que es también el nombre del mayor castillo del Valle del Loira, una confección del Renacimiento francés que ahora es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. El enorme proyecto (un pabellón de caza real) se inició en 1519 bajo el mandato de Francisco I y tardó 12 años en completarse. 

Uno de los asesores del rey fue Leonardo da Vinci, que inspiró la escalera de doble hélice del castillo y probablemente convenció a Su Majestad de que desviara el río Loira para formar un foso alrededor del castillo. En el interior del palacio, de 440 habitaciones, las paredes están adornadas con tapices de primera calidad, entre ellos una serie de 12 que representan los meses del año. 

A un lado del castillo se encuentra un bosque de 52 kilómetros cuadrados, antaño repleto de jabalíes y ahora lleno de ciervos. Una red de senderos recientemente ampliada está abierta para montar a caballo, hacer senderismo o montar en bicicleta.

Aunque el monumental castillo es lo suficientemente grande como para considerarse un pueblo en sí mismo, una pequeña aldea a las afueras de las puertas creció para albergar al épico personal del lugar. El asentamiento (con una población de unos 100 habitantes) sigue prosperando gracias a su vínculo con el castillo, con tiendas que venden miel local y restaurantes con vistas a las delicadas agujas del castillo.

Construido en el siglo XV como pabellón de caza real, el Chateau de Chambord (en el pueblo del mismo nombre en el Valle del Loira francés) tiene tantas ventanas como días tiene el año, tantas escaleras como meses tiene el año y tantas chimeneas como semanas tiene el año.

Fotografía de Bettmann, Getty Images

Visegrado, Hungría

Lo mejor: Las vistas del Danubio y el majestuoso arte de una antigua capital centroeuropea.

Situada a 40 kilómetros al norte de Budapest, en un recodo del río Danubio, la pequeña Visegrado o Visegrád fue la sede real de Hungría en el siglo XIV. Está repleta de ruinas reales, como el Castillo Superior del siglo XIII, construido como fortificación tras una invasión mongola, y un palacio gótico que fue la residencia oficial del rey húngaro a principios del siglo XV. 

Entre mayo y octubre, se puede llegar a Visegrado como lo hicieron los primeros reyes, a través de un barco desde Budapest. Suele formar parte de los cruceros de un día por el "Recodo del Danubio" que se detienen aquí y en los pueblos históricos de Szentendre y Esztergom. 

En las salas del castillo se exponen temas como la heráldica, las primeras artes culinarias y el audaz robo de una corona real por parte de una camarera en 1440. Cada mes de julio, un festival medieval reúne a malabaristas, músicos y titiriteros en el recinto del palacio.

(Relacionado: 25 ciudades europeas que debes explorar)

Puedes llegar a la ciudad castillo húngara de Visegrád en coche, a través de un barco por el Danubio, o a pie desde la ruta de senderismo Spartacus Loop.

Fotografía de ZGPhotograph, Alamy Stock Photo

Les Baux-de-Provence, Francia

Lo mejor: La ruinas inquietantes, los modelos de caballería y el arte contemporáneo deslumbrante.

En este encantador pueblo de la Provenza francesa podrás explorar dos pueblos en uno. Un pueblo medieval se arrastra por la base de una escarpada colina, distinguiéndose por sus empinadas calles empedradas y las mansiones de piedra que en su día ocuparon los poderosos señores de Les Baux. Sube a la cima de la colina, donde las ruinas de un pueblo anterior del siglo XI (conocido como la ville morte, o ciudad muerta) ofrecen unas vistas sublimes.

Los príncipes de Baux eran famosos por sus códigos de caballería, pero a menudo se enfrentaban a los reyes de Francia, que acabaron por arrasar el castillo original de la colina en el siglo XVII. Siguieron siglos de decadencia antes de que los artistas de mediados del siglo XX redescubrieran y revivieran la ciudad. El principal de ellos fue el grabador y escritor Louis Jou, cuyo estudio es ahora un pequeño museo.

Hoy en día, hay exposiciones de arte y conciertos en verano en ambas zonas de la ciudad, incluyendo obras de vídeo proyectadas en las paredes de una antigua cantera. 

Las ruinas de un castillo del siglo XI se encuentran en la ciudad medieval de Les Baux-de-Provence, Francia.

Fotografía de Jasper Stenger, Alamy Stock Photo

Lavenham, Inglaterra 

Lo mejor: La historia medieval inglesa y un pueblo mercantil perfectamente conservado.

Al igual que muchos pueblos de East Anglia y los Cotswolds, Lavenham bullía de comercio durante los siglos XV y XVI. Sus poderosos mercaderes de lana (conocidos por sus telas anchas) construyeron casas con entramado de madera, muchas de ellas bañadas en tonos pastel como el rosa y el albaricoque. Cuando el comercio de la lana quebró durante las guerras de Enrique VIII con Francia, Lavenham quedó congelada, demasiado pobre para recaudar fondos para un nuevo desarrollo. 

La revitalización llegó gracias al ferrocarril en los siglos XIX y XX, y ahora se ha convertido en una popular excursión de fin de semana desde Londres o la cercana Cambridge.

Otros signos de la etapa de Lavenham como uno de los pueblos más ricos de Inglaterra son el Guildhall de 1529 y la iglesia de San Pedro y San Pablo, del siglo XV. Esta última es famosa por su torre de 42 metros de altura, construida para hacer alarde de la riqueza del pueblo. 

Para ver cómo vivían los ricos hace siglos, visita la casa-museo Little Hall, del siglo XIV, o reserva una habitación en el Swan, un hotel del siglo XV restaurado y ampliado, con suites entre paredes de cemento y mortero y un té alto con rarebit galés y chutney de Suffolk.

Decenas de edificios de los siglos XIV a XVI se alinean en las calles de Lavenham. Entre ellos se encuentra una de las posadas más antiguas de Inglaterra, The Swan.

Fotografía de Richard Taylor, eStockPhoto

San Gimignano, Italia

Lo mejor: Beber en rascacielos medievales y el vino blanco.

En la época medieval, las familias prominentes de esta ciudad de la colina toscana se lanzaron a la construcción de torres de ladrillo. Hubo un momento en que había más de 70 torres, algunas de las cuales alcanzaban los 60 metros. Construidas inicialmente como anclas defensivas en las guerras con los pueblos vecinos, las torres se convirtieron en símbolos de riqueza y prestigio, y los acaudalados ciudadanos de San Gimignano competían para ver quién podía erigir la estructura más alta. Si se sube a la más alta de las 12 que se conservan, la Torre Grossa, de 53 metros de altura, es fácil imaginarse cómo los residentes podían situarse en su cúspide y arrojar agua hirviendo a los invasores.

(Relacionado: Los fascinantes pueblos fantasma de Italia)

Bajo las torres de este lugar declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, la iglesia de Sant' Agostino contiene un fresco del siglo XV que muestra las tribulaciones de San Agustín. Un pequeño museo cívico con obras maestras de Fra Filippo Lippi y otros artistas del Renacimiento italiano es otro testimonio de la prosperidad de la ciudad. 

A partir de 1353, las oleadas de peste y hambruna asolaron San Gimignano, lo que provocó su decadencia y allanó el camino para su posterior conservación. En la actualidad, el pueblo atrae tanto a los aficionados a la historia como a los enófilos con su vino blanco cítrico, el Vernaccia di San Gimignano. Se puede degustar en un centro de degustación donde las terrazas tienen vistas a los viñedos de las colinas circundantes.

Las torres de ladrillo de San Gimignano se construyeron durante el renacimiento para defenderse de los invasores, pero también se convirtieron en símbolos de estatus para sus ricos propietarios.

Raphael Kadushin es un periodista gastronómico y de viajes afincado en Wisconsin. 
La editora senior de National Geographic Travel, Jennifer Barger, contribuyó a la investigación y redacción de este artículo.

Este artículo se publicó originalmente en inglés en nationalgeographic.com.

Seguir leyendo

También podría gustarte

Viaje y Aventuras
Un tentador viaje al corazón de Sicilia
Viaje y Aventuras
Cinco castillos medievales que puedes visitar en Alicante
Viaje y Aventuras
Las raíces mundiales del jardín secreto de María Antonieta
Viaje y Aventuras
Quince lugares Patrimonio de la Humanidad de España
Viaje y Aventuras
Estas imágenes del archivo de Nat Geo evocan la atmósfera atemporal de la costa italiana

Descubre Nat Geo

  • Animales
  • Medio ambiente
  • Historia
  • Ciencia
  • Viajes y aventuras
  • Fotografía
  • Espacio
  • Vídeo

Sobre nosotros

Suscripción

  • Revista NatGeo
  • Revista NatGeo Kids
  • Registrarse
  • Disney+

Síguenos

Copyright © 1996-2015 National Geographic Society. Copyright © 2015-2021 National Geographic Partners, LLC. All rights reserved