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Primeras imágenes de madres pitón cuidando de sus crías

Nuevas imágenes muestran a pitones de roca sudafricanas cuidando de sus crías. El descubrimiento de este comportamiento maternal por parte de científicos de la Universidad de Witwatersrand, en Sudáfrica, es la primera vez que se observa en serpientes que ponen huevos. Estos cuidados también se observan en serpientes que dan a luz a crías vivas. Al igual que otras pitones, esta especie incuba sus huevos. Pero a diferencia de sus parientes, las pitones sudafricanas no pueden aumentar su temperatura corporal interna. En vez de eso, oscurecen su coloración. Como explica el autor del estudio Graham Alexander, eso permite tomar el sol de forma más eficiente. La madre sale de una madriguera de un cerdo hormiguero donde ha puesto sus huevos y toma el sol hasta que está cerca de la temperatura máxima a la que puede sobrevivir. Regresa al nido para transmitir el calor a los huevos. Y el proceso de calentamiento continúa cuando las crías han eclosinado. Las crías se colocan dentro de la espiral que forma la madre para absorber el calor, lo que les ayuda a procesar los nutrientes que recibieron dentro del huevo.

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