1:17

Vídeo: vuela dentro de una aurora boreal

Contemplar una aurora desde tierra es impresionante: volar a través de una es espectacular. El piloto de la Fuerza Aérea estadounidense Ross Franquemont voló su avión avión U-2 a través de las luces de colores. 
1:39

'Este halo de luz púrpura se llama STEVE y es un nuevo tipo de aurora

Un nuevo tipo de aurora violeta y ondulante ha sido bautizada como STEVE. Las auroras más familiares, las boreales y las australes, son difusas y suelen ser de color verde o amarillo, en ocasiones con un borde violeta o rosa. Unos astrónomos aficionados pusieron estas mechas orientadas de este a oeste en conocimiento de físicos. "Steve" era un nombre provisional, pero se convirtió en nombre oficial más adelante y significa Strong Thermal Emission Velocity Enhancement. Las auroras normales siguen una cascada de acontecimientos: las partículas solares cargadas impactan con el campo magnético terrestre y hacen que los átomos en lo alto de la atmósfera brillen. Un STEVE ocurre cuando el plasma —partículas cargadas calientes— fluyen por las líneas del campo magnético. Los STEVE ocurren a 160 kilómetros de altura, 60 kilómetros más altos que las auroras normales, y son visibles más allá del rango visual de las auroras. A veces parece que del tronco violeta salen franjas verdes, mucho más bajo en la atmósfera que la franja principal. Su causa es desconocida. Y ¿cómo se convierten las corrientes de iones en un STEVE violeta y brillante? Eso también es un misterio.

Descubre Nat Geo

  • Animales
  • Medio ambiente
  • Historia
  • Ciencia
  • Viajes y aventuras
  • Fotografía
  • Espacio
  • Vídeo

Sobre nosotros

Suscripción

  • Revista NatGeo
  • Revista NatGeo Kids
  • Registrarse
  • Disney+

Síguenos

Copyright © 1996-2015 National Geographic Society. Copyright © 2015-2017 National Geographic Partners, LLC. All rights reserved