Los tiburones, los grandes ganadores de la cumbre mundial de la fauna salvaje

Los países envían un mensaje contundente sobre la necesidad de proteger las especies marinas. He aquí tres conclusiones de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES).

Por Rachel Fobar, Dina Fine Maron
Publicado 1 dic 2022, 11:00 CET
Tiburón galano o limón

Las decisiones tomadas en una cumbre mundial sobre la vida salvaje se traducen en que ahora los tiburones limón, como éste, estarán mejor protegidos del comercio de aletas.

Fotografía de Shane Gross, Minden Pictures

Los tiburones, los reptiles y las aves cantoras son algunas de las cientos de especies que han recibido nuevas o mayores protecciones a nivel mundial en una polémica cumbre de dos semanas sobre el comercio internacional de especies silvestres. La reunión, a la que asistieron más de 160 países del 14 al 25 de noviembre, reafirmó los compromisos internacionales de prohibir la venta transfronteriza de casi todo el marfil de elefante y el cuerno de rinoceronte y reforzó la protección de muchos animales populares en el comercio de mascotas exóticas.

Los miembros de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES, por sus siglas en inglés), el tratado que gestiona el multimillonario comercio de especies silvestres, examinaron 52 propuestas para aumentar o reducir la protección de especies que van desde los elefantes africanos hasta la Dalbergia sissooo o Sisu (un árbol de origen indio), entre otros temas.

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Volvieron a surgir antiguos debates, como la forma de financiar la conservación, qué pueden hacer los países con sus existencias de marfil y si las restricciones comerciales suponen una carga injusta para las comunidades locales. La UE, que vota en bloque, ejerció un importante poder de veto sobre varias propuestas controvertidas, incluida una que pretendía prohibir la venta de dientes de hipopótamo (una alternativa al marfil de elefante), a la que se opuso.

La cumbre puso de manifiesto que el alcance del comercio mundial de fauna y flora silvestres, tanto legal como ilegal, es enorme: los cazadores furtivos cazan elefantes por su marfil, los recolectores recogen plantas silvestres para obtener alimentos y cosméticos, y las ranas de cristal se capturan para abastecer el comercio mundial de mascotas. Las comunidades de todo el mundo dependen de este comercio para su subsistencia, pero el comercio ha llevado a algunos animales y plantas al límite.

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Las ranas de cristal son populares en el comercio de mascotas exóticas. Para evitar que desaparezcan del todo, los países votaron a favor de nuevas protecciones para ellas en la reunión de la CITES, la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres.

Fotografía de Jamie Culebras, Nat Geo Image Collection

Además, incluso cuando los países acuerdan reforzar la protección de las especies, factores como la falta de voluntad política y la corrupción pueden impedir la aplicación de las decisiones tomadas en las cumbres trienales de la CITES. Hace dos semanas, un funcionario forestal camboyano fue detenido cuando se dirigía a la reunión de Ciudad de Panamá por su presunta participación en el tráfico de primates amenazados y protegidos por la CITES.

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Los países siguieron ateniéndose a la misión declarada de la CITES: evitar que las especies se extingan a causa del comercio. En lugar de tomar medidas inmediatas para modificar el tratado, los miembros formaron grupos de trabajo para considerar cuestiones espinosas como el riesgo de enfermedades zoonóticas o los medios de subsistencia rurales dependientes del comercio, que podrían (o deberían) sopesarse en futuras decisiones de protección. Y se rechazó una propuesta de Botsuana y Zimbabue de modificar el sistema de votación para dar más influencia a los países que luchan por gestionar grandes cantidades de una especie disputada, como los elefantes.

De la conferencia surgieron tres temas principales.

Animales exóticos necesitados

Aunque gran parte de la conversación sobre el comercio mundial de especies silvestres suele girar en torno a los elefantes y los rinocerontes, esta reunión estuvo muy centrada en los reptiles, ya que casi la mitad de las 52 propuestas de especies estaban relacionadas con lagartos, serpientes, salamanquesas y numerosas tortugas. La demanda de mascotas exóticas en Asia, Estados Unidos y Europa impulsa gran parte del comercio de estos animales, pero algunos también se buscan para el consumo humano o su uso en la medicina tradicional.

La tortuga caimán, originaria del sureste de EE.UU., ha recibido nuevas protecciones en una cumbre mundial sobre el comercio de especies silvestres. El comercio de estas tortugas está impulsado en gran medida por la demanda de su carne en el este de Asia.

Fotografía de Nick Garbutt, Minden Pictures

Entre los animales exóticos más populares, todas las especies de ranas de cristal (conocidas por su cuerpo transparente) obtuvieron una mayor protección. Además, se prohibió el comercio transfronterizo de eslizones pigmeos de lengua azul, un animal australiano que sólo vive en 30 zonas localizadas, y de tortugas de techo de corona roja, una especie en peligro crítico de extinción que se encuentra en el norte de la India y Bangladesh.

No todas las especies que obtuvieron una mayor protección están en peligro. En virtud de la disposición de "semejanza" del tratado, los animales que se asemejan a los que están en peligro también pueden recibir protección, ya que no se puede esperar que los funcionarios gubernamentales que inspeccionan los envíos de todo tipo de productos, desde animales silvestres hasta productos electrónicos, identifiquen cada tortuga o planta específica. O rana de cristal: por eso las 158 especies se añadieron al Apéndice II de la CITES. El comercio de las especies del Apéndice II requiere permisos de importación y exportación que dependen de la sostenibilidad.

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En la cumbre de la CITES, las tortugas de caparazón blando son una de las 36 especies de tortugas autóctonas de Estados Unidos que recibieron una mayor protección comercial.

Fotografía de S & D & K Maslowski, Minden Pictures

Estados Unidos trató de aumentar la protección de numerosas especies de tortugas autóctonas, como la tortuga caimán, la tortuga común, varias tortugas de caparazón blando y las tortugas mapa de cabeza ancha, entre otras. En total, 36 tortugas autóctonas fueron incluidas por primera vez en el Apéndice II. Las protecciones son un "paso fundamental" para acabar con "las lagunas jurídicas que han permitido la recolección insostenible para el comercio internacional", dice Martha Williams, directora del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU.

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Una victoria para los tiburones

Las Partes decidieron que el comercio de 60 especies de tiburones réquiem y tiburones martillo estará ahora regulado por el Apéndice II. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) clasifica a la mayoría de ellas (incluidos el tiburón cabeza de pala, el tiburón gris y el tiburón arenero) como amenazadas, en peligro o en peligro crítico. Siete especies de rayas y 37 de rayas también recibieron la protección del Apéndice II.

Los tiburones martillo festoneados, como este enredado en una red de pesca, ya están protegidos, pero ahora es ilegal comercializar especies similares sin permiso.

Fotografía de Pascal Kobeh, Minden Pictures

Las aletas de los tiburones de arrecife de punta blanca, también bajo la protección de la CITES, se han encontrado en los estudios de códigos de barras de ADN del comercio chino de aletas de tiburón.

Fotografía de GREG LECOEUR, Nat Geo Image Collection

Las aletas de tiburón martillo, réquiem y rayas aparecen a menudo en el comercio mundial de aletas de tiburón, pero con esta decisión "histórica", la mayor parte del "profundamente insostenible comercio de aletas de tiburón estará totalmente regulado", afirma Luke Warwick, director del programa de tiburones y rayas de la organización sin ánimo de lucro Wildlife Conservation Society.

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Esta decisión envía un fuerte mensaje sobre el papel de la CITES, originalmente destinada a proteger las especies terrestres, para salvaguardar también las especies marinas. "Muestra la aceptación por parte de todos de que los tiburones son una parte fundamental del trabajo de la CITES", afirma Warwick. "Este será recordado como el día en que cambiamos el rumbo para evitar la extinción de los tiburones y las rayas del mundo".

¿Cómo deben pagar los países por la conservación? 

Un estribillo común en todas las cumbres de la CITES es cómo deben pagar los países por la conservación, especialmente de los elefantes y rinocerontes, que requieren importantes fondos para protegerse de los cazadores furtivos. Este año el debate ha sido especialmente intenso. Eswatini, entre otros, expresó su frustración por el hecho de que, debido a la pandemia del COVID-19, ha disminuido el interés por los safaris y las experiencias de observación de la vida salvaje, hay una grave escasez de fondos para la conservación. El ecoturismo ha sido un importante creador de empleo para las comunidades rurales y una fuente de ingresos para la lucha contra la caza furtiva, entre otras cosas.

"¿En qué momento se recompensará la buena conservación?" preguntó Eswatini. El país presentó una propuesta para permitir el comercio de sus rinocerontes blancos, incluidos sus cuernos y partes del cuerpo, argumentando que el cambio es necesario para financiar a los empleados de los parques y a los guardabosques, que han visto reducidos sus salarios. "Los efectos de la pandemia de la COVID-19 sobre la sostenibilidad económica han sido calamitosos", señaló Eswatini.

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La propuesta fue rechazada con la oposición del Reino Unido, la UE, Israel y Nigeria, entre otros, que argumentaron que cualquier reapertura del comercio de cuerno de rinoceronte podría estimular una mayor demanda y el comercio ilegal.

"Ya hemos escuchado mucho de este debate", replicó Eswatini; "esta propuesta tiene que ver con un desafío más amplio.¿Cómo, exactamente, financiamos de forma sostenible este trabajo?".

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Este artículo se publicó originalmente en inglés en nationalgeographic.com.

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