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Una osa polar y su cría buscan comida desesperadamente

Travis Wilkinson y su familia navegaban por el archipiélago de Svalbard, en Noruega, al norte del círculo polar ártico. A finales de julio de 2015, viajaban por el estrecho de Hinlopen, al oeste de la isla más grande, Spitsbergen, una ruta imposible en algunos veranos, cuando el hielo impide el paso. Pero ese verano, el hielo era especialmente escaso, y cazar era más difícil para los osos polares. Estos superdepredadores aguardan al borde del hielo marino, sorprendiendo a las focas cuando se acercan. Unos días antes, la familia Wilkinson había estado más al norte, cerca del hielo. Allí los osos tenían un aspecto sano. Pero la escena tras la medianoche del 23 de julio era desesperada. Una madre y su cría tienen dificultades y están muy delgados. Según Jon Aars, del Instituto Polar Noruego, el osezno de 7 u 8 meses probablemente iba a morir si su madre no comía pronto. Probablemente no estaba lactando. Wilkinson vio al oso olfateando y detectando algo de su interés. La delgada hembra no podía atacar a una morsa sana y grande. Un cadáver resolvería su problema. Si la morsa estuviera débil o enferma, la depredación sería una opción. Pero la morsa estaba viva y en buen estado. La situación era inviable. Ambos siguieron buscando comida.
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El derretimiento del hielo marino dificulta que los osos polares encuentren alimento

Los osos polares usan un 60% más de energía de la que se creía para atrapar focas. Algunos usan más energía de la que consumen. Cuatro de los nueve osos en el estudio perdieron el 10% o más de su masa corporal en un periodo de entre 8 y 11 días. Los osos necesitan el hielo marino para cazar focas, que componen más del 95% de su dieta. Pero el hielo marino está disminuyendo un 14% cada década por el calentamiento global. Esto significa que los osos deben viajar más lejos para encontrar focas. Los investigadores colocaron cámaras POV sobre los osos para seguirlos en su difícil búsqueda de comida. A medida que el hielo marino sigue fragmentándose, aumentará la proporción del gasto de energía de los osos en relación al consumo.
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Un perro de trineo y un oso polar se hacen amigos

Dos fotógrafos de fauna salvaje observaron desde lejos lo que ocurrió durante este tierno encuentro entre un oso polar y un perro de trineo.
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El descorazonador vídeo de un oso polar muriendo de hambre: ¿la imagen del cambio climático?

Paul Nicklen, fotógrafo de National Geographic, vio a este oso polar hambriento en una expedición en la isla de Baffin. Alimentar a osos polares es ilegal en Canadá. Sin otra fuente de alimento, a este oso probablemente le queden pocas horas de vida.

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